”Märks direkt – han är enorm här borta”

Teemu Selänne och Mikael Pernfors
Foto: ITF Scandinavian EB Championship
Teemu Selänne och Mikael Pernfors
SPORTBLADET

Här den oväntade succéduon på tennisens officiella seniortour:

Svenske tennisikonen Mikael Pernfors, 54, – och finländske hockeylegendaren Teemu Selänne, 47.

– Teemu är enorm!, säger Pernfors.

1986 stod Mikael Pernfors på toppen av sin karriär. Han tog sig till final i Franska Öppna (förlust mot Ivan Lendl) och var rankad tia i världen.

Numer huserar han på seniortouren där han på senare tid fått sällskap – av en jättelegendar.

Teemu Selänne – som gjorde 1 457 poäng på 1 451 NHL-matcher och som har sin tröja #8 upphissad i Honda Center i Anaheim som den förste Ducks-spelaren någonsin – har nämligen skolat om till tennisspelare.

”Blivit väldigt bra”

Selänne har vunnit alla sina matcher i singelspelet och den här veckan spelar han dubbel ihop med Pernfors i Scandinavian EB Championships i staden Hangö på Finlands sydligaste spets.

– Det här bestämdes förra veckan. Vi spelade i en annan turnering då och det blev snack om att para ihop oss för att spela dubbel den här veckan, berättar Pernfors.

Hur känns det?

– Grymt kul, så klart. Det här är första gången jag träffar honom. Jag har följt Teemu genom hela hans karriär och alltid uppskattat honom som hockeyspelare. Självklart tackar man ja till att spela ihop med honom.

Hur är han som tennisspelare?

– Han har väl inte spelat så överdrivet mycket tennis i sitt liv men han har blivit väldigt bra på kort tid. Han har en bra forehand och som den idrottsman han är rör han sig smidigt och bra på banan.

Ja, han har vunnit alla matcher han spelat…

– Är det så? Haha, då sätter han lite press på mig att leverera…

”Underbart leende”

Det blev också succé i deras första match tillsammans. Firma Pernfors/Selänne vann med 6–1, 6–1.

Hur är Teemu som person?

– Alltså, så fort man ser honom känns det som att man känner honom direkt. Han har ett underbart leende som verkligen smittar av sig.

Blir det någon extra uppståndelse nu när han är ute och spelar på seniortouren?

– Ja, det märks direkt att han är här. Speciellt i Finland. Här är han ju enorm, inget snack om saken. Jag hade ganska mycket publik på min singelmatch i går men när Teemu spelade efteråt så blev det genast ännu mer packat.

Annars kan man ju tänka sig att du borde locka rätt mycket publik på egen hand också?

– Jo, rent tennismässigt är jag väl det största namnet. Men Teemu är Teemu…, säger Mikael Pernfors.