Anonyme svensken på tunga CL-listan

Inför premiären: ”Bättre koll på mig i år”

Philip Henningsson
Foto: PETTER ARVIDSON / BILDBYRÅN
Philip Henningsson
SPORTBLADET

För ett år sedan debuterade han i handbollsligan.

Nu rankas Philip Henningsson som en av Champions Leagues tio största talanger – ihop med ytterligare två svenskar.

– Motståndarna har antagligen bättre koll på mig i år, säger Kristianstads 22-åring inför dagens premiär mot Zagreb.

Inför veckans premiäromgång av handbollens Champions League listade turneringens officiella sajt de tio största talangerna i årets upplaga, eller tio unga spelare att hålla ögonen på, som man också skriver.

Här hittar vi förstås flera av de namn som de pratats om i flera år i handbollsvärlden och som alltid finns med på sådana här listor.

Men ett namn som nog är anonymt för de flesta ute i handbolls-Europa är Philip Henningsson, IFK Kristianstads vänsternia.

Det är inte så konstigt då 22-åringen aldrig spelat i något ungdomslandslag och spelade i allsvenskan med IFK Ystad så sent som våren 2016. Men förra sommaren tog han plats i IFK Kristianstad och nästan på dagen för ett år sedan debuterade Henningsson i handbollsligan.

Sverige ensamt med tre spelare

Efter en succéfylld säsong både i ligan och i Champions League debuterade han i juni i landslaget.

Och nu rankas alltså Henningsson som en av CL:s tio största talanger.

– Det är kul när någon tycker att man gjort det bra, framför allt i förrra årets Champions League. Men andra har nog andra åsikter om en sådan här lista. Det är inget facit. Det krävs hårt jobb detta året också, säger Henningsson.

Du var väl lite av en joker i CL i fjol Joker i fjol – motståndarna lär ha bättre koll på dig nu?

– Vi mötte ju en del av de lag vi har nu redan föra året och antagligen har de bättere koll på mig i år. I fjol fanns det ju inte så mycket att titta på före de inledande matcherna i Champions League i och med att jag bara hade spelat i allsvenskan.

Ett enda land har med hela tre spelare – Sverige.

Jerry Tollbring, Rhein-Neckar Löwen och Simon Jeppsson, Flensburg – som båda lämnade handboillsligan i somras – är femma respektive sexa. Och så Henningsson på nionde plats.

– Det visar att svensk handboll verkligen är på gång.

Krävs fler bortapoäng

Kristianstad har varit nära att gå vidare från gruppspelet till åttondelsfinal två år i rad men fallit på målsnöret.

I år hoppas man ta det historiska klivet.

– Vi är längre fram i år än i fjol vid denna tidpunkten. Vi har bra kvalitet i laget och får vi till det ska vi förhoppningsvis knipa den sista platsen.

Sex av åtta lag går vidare.

– Det är två riktigt bra lag vi måste ha bakom oss.

I fjol var man en poäng bakom Zagreb, som man ställs mot i premiären i dag.

– Det är en viktig match. Man kan inte säga något annat. Zagreb är ett av de lag som kommer att ligga runt oss där nere.

Förmodligen behöver man ta fler poäng borta än man gjort de två tidigare åren.

– Vi lyckades bara ta två förra året. Det behövs nog någon till, säger Henningsson.

Simon Jeppsson och Jerry Tollbring i landslaget
Foto: JÖRGEN JARNBERGER / BILDBYRÅN
Simon Jeppsson och Jerry Tollbring i landslaget
FAKTA

De 10 största talangerna i Champions League

1. Dika Mem, Frankrike, Barcelona

2. Blaz Janc, Slovenien, Vive Kielce

3. Melvyn Richardson, Frankrike, Montpellier

4. Sander Sagosen, Norge, Paris SG

5. Jerry Tollbring, Sverige, Rhein-Neckar Löwen

6. Simon Jeppsson, Sverige, Flensburg

7. Daniel Dujshebaev, Spanien, Celje

8. Andreas Holst Jensen, Danmark, Aalborg

9. Philip Henningsson, Sverige, Kristianstad

10. Lasse Andersson, Danmark, Barcelona

Rankning: Europeiska förbundets officiella Champions League-sajt.

FAKTA

Flinck tippar Champions League

Grupp A

Barcelona

Vardar

Rhein-Neckar Löwen

Nantes

Pick Szeged

Wisla Plock

—————————-

Kristianstad

Zagreb

Grupp B

Paris SG

Veszprem

Kielce

Flensburg

Kiel

Meshkov Brest

——————————-

Aalborg

Celje

Grupp C

Skjern

Ademar Leon

———————————

Kadetten Schaffhausen

Velenje

Dinamo Bukarest

Elverum

Grupp D

Montpellier

Motor Zaporozhye

———————————–

Besiktas

Metalurg

Chekhovskie Medvedi

Sporting

Spelformat

Segrarna i grupp A och B (förstadivisionen) direkt till kvartsfinal. 2–6:an i grupp A respektive B till åttondelsfinal.

De två första lagen i grupp C och D (andradivisionen) spelar playoff om två platser i åttondelsfinalerna.