”Han är Sveriges viktigaste spelare”

Appelgren stod för VM:s svettigaste halvlek – fem insläppta

Foto: TT
SPORTBLADET

PARIS. Han höll nollan första nio minuterna och släppte bara in fem mål i första halvlek.

Mikael Appelgren gav Sverige en drömstart på VM när man körde över Bahrain.

Men så är han också Sveriges viktigaste spelare enligt den samlade svenska expertisen.

– Jag har längtat efter den här rollen, säger 27-åringen.

I OS-kvalet i våras pressade Bahrain såväl Danmark som Norge och Frankrike i en halvlek eller mer innan man fick ge sig.

Sverige hade förberett sig för ett liknande scenario.

Men i stället gick man ut och körde över Bahrain direkt trots att man brände massor av frilägen. Men då Blågult hade Mikael Appelgren längst bak spelade det ingen roll.

Uddevallagrabben gav Sverige en drömstart genom att hålla nollan de första nio minuterna, vara 88-procentig en kvart och bara släppa in fem mål (varav två straffar) före paus.

Bättre än Omeyer

Då stod det 17-5, matchen var avgjord sedan länge och Appelgren hade stått för VM:s svettigaste målvaktshalvlek med 69 i räddningsprocent.

– Min bästa halvlek i landslaget. Det var en väldigt skön känsla och jag kände mig mer avslappnad än när man kommit in som andramålvakt och man måste leverera direkt för att konkurrera, säger han.

Han var till och med bättre än franske ikonen Thierry Omeyer som tog 67 procent av skotten i första halvlek i onsdags mot Brasilien och släppte in sju.

Därefter gjorde Appelgren som Omeyer och klev för att låta kollegan Andreas Palicka ta över. Sverige vann till slut med 33–16.

– Väldigt kul att kunna bära det ansvar som man har fått.

Viktigast enligt experterna

Men så är också Mikael Appelgren Sveriges viktigaste spelare.

Inför VM ställde Sportbladet nämligen frågan (innan Johan Jakobsson fick sin hjärnskakning, ska tilläggas) till våra nio främsta experter om vilka som är Sveriges tre viktigaste spelare i VM, som de också fick rangordna.

Där fick Mikael Appelgren flest röster (i vissa fall ihop med kollegan Palicka).

– Oj! Vad trevligt, utbrister ”Äpplet” när han får höra detta.

Du blir glad?

– Absolut.

”Höll tillbaka i OS”

Efter ett EM och ett OS bakom Mattias Andersson är nu 27-åringen för första gången förstemålvakt i ett mästerskap.

Du har längtat efter en viktigare roll?

– Ja. Framför allt efter att jag bytte till Rhein-Neckar Löwen inför förra säsongen. Då kände jag att jag traskade upp ett steg närmare världstoppen med spel i Champions League och ett topplag i Bundesliga.

Appelgren blev förstavalet direkt i RNL när klubben tog sitt första ligaguld någonsin.

– Sedan kom man direkt till landslaget och OS-uppladdningen. Då blev det att man fick hålla tillbaka lite för då var man andremålvakt.

Nu håller han inte tillbaka något längre.

FAKTA

Experterna om Sveriges viktigaste spelare

Vilka är Sveriges tre viktigaste spelare i VM, i rangordning?

Fotnot: Frågan ställdes veckan före VM när Jakobsson fortfarande var med i truppen.

Sammanlagda rösterna

1. Mikael Appelgren.
2. Jim Gottfridsson.
3. Johan Jakobsson.
4. Andreas Palicka.
5. Jesper Nielsen.

Expert för expert

Tomas Axnér, TV4
1. Mikael Appelgren/Andreas Palicka

2. Jim Gottfridsson

3. Johan Jakobsson.

Oscar Carlén, TV4
1. Johan Jacobsson
2. Jesper Nielsen
3. Jim Gottfridsson.

Magnus Grahn, SVT
1. Jim Gottfridsson
2. Andreas Palicka
3. Johan Jakobsson

Magnus Wislander, Radiosporten
1. Mikael Appelgren
2. Fredric Pettersson/Max Darj
3. Jim Gottfridsson.

Per Johansson, Kanal 5
1. Johan Jacobsson

2. Jesper Nielsen

3. Målvakterna

Ljubomir Vranjes, Kanal 5
1. Målvakterna
2. Jim Gottfridsson
3. Johan Jakobsson.

Staffan Olsson, Kanal 5
1. Mikael Appelgren

2. Jim Gottfridsson
3. Andreas Palicka.

Claes Hellgren, Viasat
1. Mikael Appelgren (Andreas Palicka)
2. Jesper Nielsen
3. Jim Gottfridsson

Martin Frändesjö, Viasat
1. Mikael Appelgren
2. Johan Jacobsson
3. Jesper Nielsen.

Sammanställning: Johan Flinck.

FAKTA

Plusligan

Mikael Appelgren
Andreas Palicka
----------------
Jerry Tollbring
Lukas Nilsson
Simon Jeppsson
Philip Stenmalm
Jim Gottfridsson
Jesper Konradsson
Albin Lagergren
Niclas Ekberg
Mattias Zachrisson
Jesper Nielsen
Andreas Nilsson
Fredric Pettersson
Max Darj

FAKTA

Sverige–Bahrain 33–16 (17–5)

Sverige: Jerry Tollbring 10, Mattias Zachrisson 8, Niclas Ekberg 4, Andreas Nilsson 4, Jim Gottfridsson 2, Simon Jeppsson, Jesper Konradsson, Fredric Pettersson, Albin Lagergren, Jesper Nielsen.

Bahrain: Mohamed Habib Hasan 4, Mahmood Abdulqader Ali 3, Komail Ali Mahfoodh 3, Ali Abdulla Eid, Ali Merza Salman, Mohammed Merza Salman, Ahmed Jassim al–Maqabi, Jassim Abbas al–Salatna, Husain Ali al–Sayyad.

Publik: 6 579.