Underbarnet tar pingis-VM med storm

SPORTBLADET

I åttondelsfinal i bordtennis-VM hittar vi bekanta namn som Vladimir Samsonov, 41 och Timo Boll, 36.

Men också Tomokazu Harimoto – 13 år.

Underbarnet har tagit hela VM-turneringen med storm.

– Det är sjukt, säger Timo Boll.

Tomokazu Harimoto.
Tomokazu Harimoto.Foto: TT

Det är ett och ett halvt år sedan J-O Waldner stod i gångarna i Eriksdalshallen och träffade japanske bordtennis-underbarnet Tomokazu Harimoto, då tolv år, för första gången. Framför en nervös Harimoto berömde den svenske ikonen honom med stora ord.

– Jag såg honom redan på Safirs när han slog flera riktigt bra spelare och han överraskade mig verkligen. Om några år kan han bli toppspelare, sa Waldner efter att Harimoto blivit utslagen av Jon Persson i fyra raka set.

”Ålder spelar ingen roll”

Det räckte med ett och ett halvt.

I årets pingis-VM i Düsseldorf är japanen det stora samtalsämnet. På sin väg fram till åttondelsfinal har nyblivna 13-åringen avfärdat landsmannen och OS-trean Jun Mizutani och juniorvärldsmästaren Cheng-Ting Liao.

23 år äldre hemmahoppet Timo Boll är precis som Waldner mycket imponerad.

– Det är lite sjukt. Framför allt att han fysiskt kan spela på en världsklassnivå i den åldern, säger han till Spiegel.

Harimoto tycker dock inte det är så märkligt.

– I bordtennis spelar ålder ingen roll, jag vill bara spela mitt spel med attack från start. Och sedan i nästa boll gör jag likadant.

I åttondelsfinalen väntar 20 år äldre slovaken Lubomir Pistej.