Efter avstängningen: nu återvänder Sjarapova

Maria Sjarapova.
Foto: TT
Maria Sjarapova.
SPORTBLADET

Avstängd för doping i 15 månader.

I april återvänder Maria Sjarapova till tennisplanen igen – samma dag som avstägningen löper ut.

– Det kunde inte bli bättre, säger ryskan till turneringens hemsida.

Det blev en av tennisvärldens tråkigaste nyheter när 29–årige Maria Sjarapova stängdes av efter att ha testat positivt för dopingspreparatet meldonium i början på januari förra året.

Preparatet hade precis innan årskiftet till 2016 blivit dopingklassat. Det hade Sjarapova, enligt egen utsago, helt missat.

Kort därefter kom domen – två års avstängning.

– Jag tar fullt ansvar för det här. Det är min kropp och det är jag som ansvarar för vad jag stoppar i min kropp, sa Sjarapova då.

Återvänder

I oktober kom ett nytt besked. Och ett förmildrande sådant.

Efter överklagan valde idrottens skiljedomstol att förkorta Sjarapovas avstängning till 15 månader. Alltså till april i år.

Nu har den före detta världsettan fått ett wild card till WTA–turneringen i Stuttgart den 22 april.

– Det kunde inte bli bättre än att jag får göra min första match i en av mina favorittureringar, säger Sjarapova till turneringens hemsida.

”Kan knappt vänta”

Sjarapova slog igenom redan som 17–åring när tog sig hela vägen till seger i Wimbledon efter att ha besegrat Serena Williams i finalen.

Hon klev upp som etta på världsrankningen 2005 och har sedan dess bland annat vunnit fem grand slam inklusive US Open, Australian Open och Franska öppna.

Sjarapovas första match väntas bli den 26 april – exakt samma dag som avstängningen löper ut.

– Jag kan knappt vänta på att få träffa mina supportrar och göra det jag älskar, säger hon.