Slagen – men kraft för nya pikar mot svenskarna

Foto: LASSE ALLARD
SPORTBLADET

Petter Northug kritiseras efter sin comeback.

Den norska stjärnan var 31:a, över tre minuter bakom vinnaren Emil Iversen.

Men han hade kraft över att svinga mot de svenska åkarna.

– Det är pinsamt för Calle att han har blivit slagen så mycket av mig de senaste åren. När vi kommer i lika bra form så kommer jag att slå honom, säger Petter Northug om Sveriges Calle Halfvarsson.

Petter Northugs bästa världscupplacering den här säsongen är en blygsam niondeplats från Lillehammer i december.

Norrmannen har slitigt med formen och inte gjort något lopp i världscupen sedan han försvann från Lillehammer.

I dag var han tillbaka.

Tre minuter bakom

Men tremilen i Falun, som avgjordes i klassisk stil, blev inte ett fall i rätt riktning.

Norrmannen tappade snabbt tid mot täten och i mål var han till slut över tre minuter bakom vinnaren och landsmannen Emil Iversen.

Segraren Emil Iversen om vännen Northugs misslyckande:

– Hade jag varit Petter, hade jag varit bekymrad. Han är långt bak. Men det är fortfarande ett tag till VM. Han är lurig, säger Iversen.

Petter Northug själv inser allvaret och inser att han kanske inte kommer att få köra mer än de distanser han har friplats till; sprinten och femmilen.

– Jag är inte trygg med det, men jag är trygg med att jag kommer i form till VM, säger han som svar på en fråga om han känner sig som en naturlig del av den norska VM-truppen.

Samtidigt verkade han avslappnad. Dessutom hade Petter Northug krafter kvar. När han fick frågor om de svenska åkarna höll han inte igen. På frågan om han inte tyckte det var pinsamt att dagen före kritiserat Calle Halfvarsson för att förlorade spurten i stafetten mot Norge förra helgen, när Petter själv inte är i bättre form. Northug menade då att det var ”pinsamt för Calle”, som förlorat mot Petter många gånger.

– När vi kommer i lika bra form så kommer jag att slå honom, säger han om Calle Halfvarsson, som blev trea i tremilen.

Emil Jönsson sa i går att han skulle vara besviken om du inte kom på pallen, undrar en norsk journalist.

– Emil Jönsson vet inte vad en pall är.., svarar Northug.

Hur känner du att få frågorna om svenskarna, då sliter faktiskt med din egen form?

– Det går bra. Det hade varit värre om det här hade varit under mästerskapet.

En åkare som Petter Northug respekterar är Johan Olsson, som blev sjuk inför tävlingen i Falun.

– Jag tror fortfarande att Johan Olsson vinner 15 km i VM, säger Northug och påpekar:

– Om han varit sjuk nu i helgen tippar jag att han vinner. Hade han åkt fort i dag hade han inte åkt fort i VM, men nu har jag Johan Olsson som favorit igen...