”Vi är favoriter”

Sverige möter Vitryssland i VM-åttondelen

Foto: Reuters Sport
SPORTBLADET

PARIS. Sverige möter Vitryssland i åttondelen i handbolls-VM.

Matchen spelas på söndag i Lilles fotbollsarena med plats för 28 000 åskådare.

– Vi är favoriter, säger försvarsgeneralen Jesper Nielsen.

Sverige slutade tvåa i sin grupp efter överkörningen av Egypten.

Ett par timmar senare stod det klart att man lite överraskande möter Vitryssland i åttondelen.

Vitryssarna lyckades nämligen smått oväntat besegra Ungern på fredagskvällen med 27-25 (15-13) i en tajt match om tredjeplatsen i grupp C.

Vitryssland är något av en önskemotståndare för Sverige på förhand.

– Vitryssland spelar lite 3-3-försvar som vi mött mycket här. Det hade varit skönt nu när vi är inne i det, säger Albin Lagergren direkt efter matchen mot Egypten när Sportbladet frågade honom vilka han helst ville möta i en åttondelsfinal.

– Men det spelar ingen roll. Bara vi gör vårt så ska det gå vägen.

Plats för 28 000

Matchen spelas i Lilles fotbollsarena som byggts om för handboll inför VM och tar 28 000 åskådare.

– Det blir coolt, säger Niclas Ekberg.

Är ni favoriter i en åttondelsfinal, Jesper Nielsen?

– Mot Ungern nej, mot Vitryssland ja.

Andra i truppen ville inte måla upp Sverige som klar favorit.

– Ur placeringssynpunkt är vi favoriter då de kom trea och vi tvåa. Men det kan ju ha varit en starkare grupp. Det svårt att säga om vi är favoriter men vi blir säkert uppskrivna som det, säger förbundskapten Kristján Andrésson, som menar att Vitryssland spelar en gammeldags anfallshandboll.

Mardröm i kvartsfinalen

– De är stora och fysiska och mer traditionella i sitt växelspel. Det är de rörelser jag såg på 1990-talet när ryssarna var som allra bäst. Den moderna handbollen är lite annorlunda.

Men skulle Sverige vinna mot Vitryssland väntar mardrömmen: stora guldfavoriten Frankrike, tidernas bästa handbollslandslag.

Också den matchen spelas i Lille.

– Ska man vinna guld får man dräpa de bästa på vägen. Nej, men det hade varit sjukt kul, säger Nielsen, till vardags proffs i PSG.

– Vinner vi åttondelen har vi inget att förlora mot Frankrike i kvarten. Då kan vi slappna av och spela exakt som vi har gjort.

FAKTA

Flinck tippar resten av VM

Åttondelsfinaler

Spanien-Brasilien

Egypten-Kroatien

Makedonien-Norge

Danmark-Ungern

Vitryssland-Sverige

Frankrike-Island

Ryssland-Slovenien

Tyskland-Qatar

Kvartsfinaler

Spanien-Kroatien

Norge-Danmark

Sverige-Frankrike

Slovenien-Tyskland

Semifinaler

Spanien-Danmark

Frankrike-Tyskland

Bronsmatch

Tyskland-Spanien

Final

Danmark-Frankrike

* Vinnarna i fet stil.