Finland nära nytt JVM-fiasko

Foto: Ryan Remiorz / TT NYHETSBYRÅN
SPORTBLADET

MONTREAL/STOCKHOLM. Finland var nära ett nytt JVM-fiasko.

Men Frölunda-spelaren Kristian Vesalainen räddade smålejonen genom att göra 2–1 i den tredje perioden.

Därmed har Finland 1–0 i matcher – i bäst av tre – i nedflyttningsdramat.

– Det var kanske inte en match som var så bra som vi hade hoppats, säger forwarden Kasper Björkqvist till Sportbladet.

Regerande mästare, men efter tre förluster och dessutom en sparkad förbundskapten, har Finland redan svarat för tidernas fiasko i JVM-sammanhang.

Skulle det bli en ny flopp i kväll?

Nej. Men det var nära.

I nedflyttningsmatchen hade Finland ”bara” oavgjort mot Lettland efter två perioder.

Riskerar åka ur JVM

Finland tog ledningen 7.43 in i den första perioden genom Vili Saarijärvi. Men i mittperioden kom chocken.

Maksims Ponomarenko skickade in kvitteringen till 1–1 – ett resultat som stod sig efter två perioder.

Lettlands målvakt, Mareks Mitens, storspelade och räddade 36 skott under de första 40 minuterna.

Men i den tredje perioden fick Mitens kapitulera en andra gång.

Kristian Vesalainen, Frölundaspelaren som är utlånad till finländska HPK, satte 2–1 efter exakt nio minuters spel. Resultatet stod sig matchtiden ut.

Möts i bäst av tre matcher

– Det var kanske inte en match som var så bra som vi hade hoppats, men som det har sett ut under turneringen räknas bara vinsterna, säger forwarden Kasper Björkqvist.

Vilken skillnad märker du med ny förbundskapten?

– Inte så stor skillnad. Alla tränare har sina egna grejer som de tror på och är sin egen person. Vi hade bra humör i laget även tidigare.

Blev du förvånad?

– Förstås, det blir man alltid. Men det är landslagsnivå så det är som det är, säger Björkqvist.

Lagen möts i bäst av tre matcher och förloraren åker ur JVM och får i stället spela i division 1 mot lag som Tyskland, Frankrike, Kazakstan, Österrike och Ungern.

Match två spelas på tisdag och då kan Finland säkra fortsatt spel i A-gruppen.