Franska varningen inför avresan till Sverige

Raphaël Varane.
Raphaël Varane.Foto: FRANCK FIFE / AFP
SPORTBLADET

Mätta och trötta franska spelare som underskattar Sverige?

Glöm det.

Så här säger Champions League-mästaren Raphaël Varane inför avresan till Stockholm:

– Vi känner för att skicka ett budskap till resten i den här kvalgruppen. Vi åker dit för att vinna...

Det franska landslaget är samlat på Clairefontaine, nationalanläggningen utanför Paris.

I måndags öppnades portarna för en träning inför fansen. Det fanns chans att se stjärnorna träna, samla autografer och ta selfies. Samma charmoffensiv som skedde under EM förra året. Kanske bara en trött tradition eller ett sätt att ge spelarna en anledning att påminnas om den uppgift de ställs inför.

Under tisdagen mötte mittbacken Raphaël Varane och anfallaren Olivier Giroud pressen. De levererade de sista orden som sägs inför avresan till Sverige, onsdagen innehåller en stängd träning och på torsdag lyfter Les Bleus mot nästa VM-kvalutmaning.

I truppen finns spelare som lyft Champions Leuguebucklan, Europa Leaguebucklan och firat ligatitlar.

”Åker dit för att vinna”

Spelare som är fysiskt slita och mentalt prövade. Men de är på banan inför matchen mot Sverige.

Frankrike leder gruppen med tre poäng och har ambitionen att utöka det avståndet till Sverige, som är tvåa.

– Franska landslaget är något stort, så motivationen är där. Vi har firat i Madrid, men det gäller att snabbt fokusera om på en ny uppgift, säger Real Madrids Raphaël Varane som enligt tidningen Ouest-France påpekade:

– Matchen mot Sverige är mycket viktig. Vi känner för att skicka ett budskap till resten i den här kvalgruppen. Vi åker dit för att vinna...

Men alla spelare i franska landslaget kommer inte direkt från firande eller avgörande matcher.

Därför valde den franska landslagsledningen - till skillnad mot den svenska - att lägga in en träningslandskamp under uppladdningen. Frankrike slog Paragauy i fredags med 5–0 i fredags. Tre av målen gjordes av Arsenals Olivier Giroud.

”Paraguay ett mindre säker lag än Sverige”

Han är dock medveten om att det väntar ett svårare motstånd på Friends Arena på fredag.

– Paraguay var ett mindre säkert lag än Sverige, säger Olivier Giroud.

De franska spelarna har inte glömt höstens svåra möte med Sverige. Det blev seger för fransmännen på Stade de France, men Sverige tog ledningen med ett frisparksmål av Emil Forsberg.

Detta i en match då spelare som Marcus Berg, Albin Ekdal och Martin Olsson saknades på grund av skador.

– Jag noterade Emil Forsbergs betydelse för det svenska spelet, men också Guidetti och Toivonen. Men det är framförallt ett kompakt 4–4–2, mycket disciplinerat, som behåller sin defensiva form väldigt väl. Ett starkt kollektiv. Det är upp till oss att hitta lösningar för det och skapa fler chanser än vi gjorde i första matchen, säger Olivier Giroud.