”Den filmen är mitt första minne från motorsporten”

I dag blir Rosenqvists dröm verklig på Le Mans: ”När morgonen närmar sig kommer misstagen”

Steve McQueen var ett stort fan av racing och filmen Le Mans var något av ett drömprojekt för honom. Efter en ­turbulent ­inspelning som bestod av bråk med ­regissören och strejker bland personalen slutade dock det hela med att McQueen ­struntade i att gå på premiären  och tävlingskörde aldrig igen.
Steve McQueen var ett stort fan av racing och filmen Le Mans var något av ett drömprojekt för honom. Efter en ­turbulent ­inspelning som bestod av bråk med ­regissören och strejker bland personalen slutade dock det hela med att McQueen ­struntade i att gå på premiären och tävlingskörde aldrig igen.Foto: Foto: SOLAR PRODUCTIONS/20TH CENTURY FOX, GETTY
SPORTBLADET

Filmen om Le Mans väckte drömmen och sedan har han längtat. 

I dag blir drömmen sann. 

Felix Rosenqvist ­debuterar i Le Mans 24-timmarslopp.

– Det är ett lopp som jag bara måste köra, säger ­racerföraren.

Felix Rosenqvist kör till vardags Super Formula i Japan och elbilsmästerskapet Formula E. I helgen startar han i Le Mans.
Felix Rosenqvist kör till vardags Super Formula i Japan och elbilsmästerskapet Formula E. I helgen startar han i Le Mans.Foto: Mattias Persson / Motorsport Pub

När han var barn satte pappa på filmen ”Le Mans” med Steve McQueen. Den klassiska filmen hade premiär redan 1971, 20 år innan Felix Rosenqvist föddes, men den tände någonting inom honom. Plötsligt visste han att ­racingen var hans framtid och att han bara måste köra det 24 timmar långa loppet på Le Mans. 

I dag får han chansen.

– Den filmen är mitt första minne från motorsporten och 24-timmarsloppet på Le Mans är någonting som alla känner till, inte bara vi motornördar, säger Felix Rosenqvist.

– Det har varit en dröm så länge jag kan minnas och när jag hade kört 24-timmarsloppet på Spa så bestämde jag mig för att uppfylla den.

”Måste överleva”

Svensken kör annars Super Formula i Japan och el-bilsmästerskapet Formula E, men eftersom båda hade tävlingsledigt under den här helgen tog han chansen i klassen LMP2.

– Det är ett grymt startfält med mer än 20 bilar och de har ändrat reglerna lite i år vilket gör att bilarna går enormt snabbt, nästan lika snabbt som LMP1.

Det dygnslånga loppet i Le Mans kördes första gången 1923. Där tävlar proffs och amatörer i olika klasser, men på samma bana under 24-timmar. 

– I början av loppet är det stora gap mellan förarnas nivåer, där finns förare som kört F1 i 15 år och förare som kör ett lopp för första gången. Det tar ett par timmar innan alla hittar sin rytm, innan man lär sig vilka bilar man måste ge extra utrymme vid en omkörning. Det gäller att överleva den första delen utan några olyckor, säger svensken.

– Man måste utgå i från att man inte kan lita på någon. Det skiljer för mycket mellan förarnas kunskaper och bilarnas hastigheter. Samtidigt handlar det inte om lika precis körning som under ett sprintlopp. Nu kör du i 300 kilometer i timmen under 11 eller 12 timmar. Det kräver en annan koncentration.

”Försöker sova”

Dessutom gäller det att hela tiden arbeta som ett lag. Fram till 1980-talet var det två förare i varje team, numera är det tre förare som turas om att köra tävlingen.

– Vi som kommer från formelbil blir väldigt ego så fort vi får på oss hjälmen, därför  är det en rejäl utmaning. Man får inte ta för stora risker, vi har en bil och det handlar om att leverera under lång tid. Till vardags kör jag sprintlopp, nu måste jag tänka långt utanför hjälmen, säger Felix Rosenqvist och fortsätter:

– Även om man försöker sova mellan stinterna är det svårt och när morgonen närmar sig är alla helt slutkörda. Då kommer misstagen av både förare  och mekaniker. När man sitter i bilen har du naturligtvis adrenalinkicken, men efteråt är man helt slut.  Man är död i en vecka efter ett sådant lopp, men det är det värt.

FAKTA

LE MANS 24-TIMMARSLOPP

Var: I Le Mans, Frankrike.

Mål: Att köra så många varv som möjligt på banan under loppets 24 timmar. 

Start: Kl 16.00 den 17 juni. Målgång ett dygn senare.

Klasser: LMP1 (9 bilar) , LMP2 ( 25 bilar),  GTE-Pro ( 13 bilar), GTE-AM ( 16 bilar).

Publik: Över 250 000 människor besöker tävlingen varje år. 2015 var det 263 000 fans på plats.

Historia: Tävlingen har körts sedan 1923 och då var ett varv på banan 17,3 km. Sedan 1930-talet är ett varv 13 880 meter och det körs delvis på landsväg. Flera förare har förlorat livet under tävlingen, den värsta olyckan inträffade 1955 när fransmannen Pierre Levegh (Mercedes) kolliderade med Lance Macklin på start/målrakan och bildelar flög upp på läktaren. Totalt 84 människor omkom och den olyckan var en av anledningarna till att Mercedes lämnade all motorsport för att och koncentrera sig på serietillverkning. Den tyska tillverkaren återupptog inte satsningen på banracing förrän under 1980-talet.

Stora segrare: Le Mans 24-timmarslopp räknas tillsammans med Indy 500 och Monacos GP som motorsportens kungakrona. En förare har vunnit alla tre, Graham Hill, Storbritannien. Han vann dessutom två VM-titlar i F1. Juan Pablo Montoya, Colombia, är den enda aktiva föraren som vunnit två av tre, han saknar en titel i Le Mans. 

SVENSKA SEGRARE:
I LMP1 (kungaklassen) har två svenskar vunnit loppet. Stefan ”Lill-Lövis”  Johansson med Joest Racing och Porsche 1997 och Stanley Dickens med Sauber Motorsport och Mercedes 1989

SVENSKA DELTAGARE 2017: LMP2: Felix Rosenqvist och Henrik Hedman.  GTE-Am: Niclas Jönsson.