Waldner prisad: ”Du är bordtennis!”

SPORTBLADET

Jan-Ove Waldner tilldelades Idrottsakademins hederspris.

Med en högst oväntad prisutdelare:

Jean-Philippe Gatien, ”J-O:s” finalmotståndare i OS-finalen 1992.

Foto: STEFAN JERREVÅNG, TT

Under 2016 valde en av Sveriges mest framträdande idrottsmän genom tiderna, Jan-Ove Waldner, att lägga sitt racket på hyllan.

Under Idrottsgalan hyllades han som han bör, med Idrottsakademins hederspris.

Staffan Lindeborg trädde fram på scen och läste högt ur J-O:s imponerande cv.

Sedan klev Jean-Philippe Gatien fram på scenen.

”Du är bordtennis”

Han var Waldners finalmotståndare i OS-finalen i Barcelona 1992, matchen vann svensken, i det som skulle visa sig bli hans enda OS-guld.

– Du visste aldrig vad som väntade när du mötte Jan-Ove. Han tvingade en alltid att göra sitt bästa. För mig är du bordstennis, säger Gatien på scenen.

På svenska bröt han vidare:

– Tack så mycket, mister Waldner.

”Den bästa idrottsmannen”

Även kompisen, och pingislegendaren, Mikael Appelgren fanns på scenen.

– Vi har tränat ihop sen 1974 och gjorde det sista träningspasset för ett år sedan. Det är nästan 43 år, en ganska lång vänskap. Det är en ära för mig att dela ut det här priset till dig. Jag tycker du är den bästa idrottsmannen som funnits i det här landet, säger ”Äpplet”.

Det var sedan dags för en märkbart rörd Waldner att ta sig upp på scenen.

– Jag får tacka för priset. Det är en jätteära. Jag vill tacka mina föräldrar som har betytt jättemycket i med- och motgång, även min brorsa har betytt allt för mig. Men mina föräldrar: hade jag inte haft deras stöd hade jag aldrig klarat av det, säger Waldner.

”Det perfekta avslutet”

Innan han gick av scenen tackade han samtliga klubbar han spelat för. Framför allt Spårvägen.

– Jag började där när jag var sex år och fick vara maskot. Jag fattade inte: ”vadfan, kan jag inte få komma in direkt?”. Det blev ju en ganska lång karriär, 44 år, men jag fick min sista match i Spårvägen. Det blev det perfekta avslutet, säger han.

Foto: STEFAN JERREVÅNG