”Kan inte fatta det!”

Svensken i Norges VM-succé

Foto: BILDBYRÅN
SPORTBLADET

Norges handbollsherrar är i en stor final för första gången.

Bakom Norges bänk satt en svensk 67-åring med tårar i ögonen efter semifinalrysaren mot Kroatien.

– Inför VM sa jag att går vi till kvartsfinal har vi gjort det jäkligt bra, säger Kent-Harry Andersson, norska landslagets mentor.

Norge har dominerat damhandbollen under hela 2000-talet.

Nu är herrarna i sin första stora final någonsin sedan man slagit ut Kroatien i VM-semifinalen efter en riktig thriller.

Kroaterna hade chans att säkra finalplatsen när man fick en straff i sista sekunden av ordinarie tid vid ställningen 22-22. Men målvakten Torbjörn Bergerud blev stor hjälte när han räddade rutinerade Zlatko Horvats skott.

Kroatien tog sedan kommandot igen i början av förlängningen och hade 24-22. Då vände Norge ännu en gång, gjorde 6-1 de sista åtta minuterna av förlängningen och vann med 28-25.

Norge skulle inte ens varit med i VM. Man åkte ut mot Slovenien (som spelar bronsmatch på lördagen) i playoff i juni. Men några dagar senare beslutade det internationella förbundet att Norge skulle tilldelas ett wild card till VM.

Förlorade mot Sverige

Man var visserligen i semifinal i EM för ett år sedan men det är ändå en stor skräll att man nu är i final.

Norge såg knappast ut som ett finallag när man förlorade mot Sverige två gånger om bara några dagar före premiären.

– Före VM sa jag till Christian Berge (förbundskaptenen) att går vi till kvartsfinal har vi gjort det jäkligt bra, säger Kent-Harry Andersson.

Den svenske tränarlegendaren ingår i den norska staben och sitter bakom bänken under matcherna.

Hans formella titel sedan 2013 är mentor åt förbundskaptenerna.

– Jag är med i teamet och diskuterar hur vi ska lägga upp saker och ting. Sedan pratar jag alltid med Berge i halvtid innan han går in till spelarna.

”Kallar mig farsan”

Men Andersson är också en sorts trivselfarbror i spelartruppen

– De kallar mig ”farsan”. Jag brukar gå runt och snacka med dem för att få tiden att gå, haha.

Andersson har vunnit Bundesliga och varit i Champions League-final som tränare i Flensburg (där han hade Berge som spelmotor). Men finalplatsen på ålderns höst rankar han mycket högt.

– Jag kan inte fatta det riktigt. Jag satt med tårar i ögonen efter matchen i kväll.

Han skulle egentligen ha slutat efter EM i fjol men övertalades av Berge att fortsätta.

Vad är den stora förklaringen till att ni är framme i en VM-final?

– Man pratar mycket om den fina sammanhållningen i det svenska landslaget. Men sammanhållningen är minst lika bra här i Norge. Den är fantastisk. Vi har inga färdiga världsstjärnor i det här laget utan det handlar om ett kollektiv.

Och så hyllar han sin adept Berge.

– Han är ett handbollsgeni. Han tänker handboll dygnet runt. Han har alltid ett klart upplägg för hur vi ska spela hela tiden, säger Andersson.

Nu väntar Frankrike i final på söndag kväll.