Kravet på Northug inför OS: ”Nå pallen”

SPORTBLADET

Fem månader till OS i Sydkorea.

Då får Petter Northug, 31, hårda krav på sig inför världscuppremiären.

– Nå pallen, säger landslagstränaren Tor Arne Hetland till VG inför norska säsongspremiären.

Petter Northug, 31, är en av längdåkningens största stjärnor med 2 OS-guld, 13 VM-guld och 2 totala världscupsegrar.

Förra säsongen blev dock en besvikelse. Northug missade topplaceringarna i både VM och världscupen och blev rasande när han petades till världscupavslutningen i Kanada.

Nu kan han lämnas utanför truppen igen.

”Vill vara med på festen”

Enligt norske landslagstränaren Tor Arne Hetland måste Northug (och andra utanför landslaget) vara på pallen i norska säsongspremiären i Beitostölen för att få en plats när världscupen drar i gång i finska Kuusamo.

– Ja, de måste vara på pallen flera gånger, plus vinna, säger Hetland till VG.

– Det är därför vi tar ut landslaget på våren. Vi tar ut dem som vi tror mest på. Det är stommen i laget från förra vintern. Men det är många som tränar hårt och gärna vill vara med på festen. Därför lämnar vi plats till dem som överträffar sig själva på Beitostölen och som visar god form. Då får de tävla i Kuusamo.

Att petas i världscupen kan svida inte bara för att man inte får förtroendet, utan också eftersom det kan innebära förlust av dyrbar tävlingstid i jakten på att kvalificera sig inför OS.

”Kommer alltid engagera”

Senast Northug blev petad väcktes starka reaktioner i Norge och Hetland är medveten om att det kan bli nytt ramaskri om superstjärnan lämnas utanför på nytt.

– Petter kommer alltid att engagera det norska folket. Det vi vet är att han aldrig åker för att sluta på 28:e plats. Han går för att vinna när han är i form för det, säger Hetland.

Noterbart är dock att Northug slutade på 74:e plats i norska säsongspremiären i fjol – fyra minuter från segern.

– Jag firar med tårta i kväll, sa han då.

Världscuppremiären avgörs den 24–26 november.