Coach-kriget i NFL – slutspelets hetaste duell

Geniet Belichick mot citatmaskinen Ryan – NFL-slutspelets hetaste duell

frostig relation Bill Belichick och Rex Ryan skakar hand – men under ytan bubblar en intensiv rivalitet. I morgon möts de i NFL-slutspelet.
frostig relation Bill Belichick och Rex Ryan skakar hand – men under ytan bubblar en intensiv rivalitet. I morgon möts de i NFL-slutspelet.Foto: Foto: GETTY IMAGES
SPORTBLADET

Det är världens smartaste coach, mot världens kaxigaste.

En butter och korthuggen journalistmardröm, mot en citatmaskin som älskar att skämta och stå i centrum.

Bill Belichick och Rex Ryan har bara en sak gemensamt.

Båda måste vinna Super Bowl – annars är det fiasko.

När New England Patriots och New York Jets möts på söndag kväll är det mer än en slutspelsmatch.

Det är ett prestigemöte mellan NFL:s två största coachprofiler.

– Det här handlar om Bill Belichick mot Rex Ryan. Inget snack om saken, det är personligt. Jag mot honom, det är det som kommer avgöra, säger Jets-coachen Ryan.

Att det är just han som piskar upp stämningen är inget konstigt.

Började psyka direkt

Redan förra sommaren, under Ryans första försäsong som head coach i Jets och NFL, tog han sikte på Patriots-coachen direkt.

– Jag är inte här för att kyssa Belichicks mästerskapsringar, sa Rex Ryan då.

De båda coacherna slåss om samma Super Bowl-buckla, men de gör det på helt olika sätt.

Ryan är gaphalsen som spyr ur sig ”trash talk”, lovar titlar till fansen och pekar finger åt sina belackare. Han har humor och karisma – men har också fått leva med något av en clownstämpel.

Bill Belichick är Rex Ryans raka motsats.

Inga spektakulära uttalanden.

Inget spexande framför tv-kamerorna.

”Har den bästa coachen”

Som svar på frågan om det ”verkligen är personligt” mellan de två svarade Belichick torrt:

– Vi ska göra vårt bästa för att vinna på söndag.

New England-coachens främsta signum är en grå huvtröja med avklippta ärmar som han bär under matcherna.

Det, och så alla de där Super Bowl-ringarna förstås.

– Jag tycker vi har den bästa coachen i sportens historia, säger New Englands stjärn-quarterback Tom Brady.

Tillsammans har firma Brady/Belichick vunnit tre mästerskap – men inget sedan säsongen 2004/05. Under årets säsong har Belichick lett Patriots till 14 segrar och bara två förluster, och laget är klar favorit till att vinna titeln.

Först måste man slå ett New York Jets som bubblar av självförtroende. Förra gången lagen möttes, under grundserien i början av december, vann New England med 45–3.

”Jag tänker vara bäst”

Rex Ryan har inte glömt förnedringen.

– Det går inte att vilja slå någon mer än jag vill vinna den här matchen, säger Jets-coachen.

– Jag blev utcoachad förra gången vi möttes. Jag inser att Bill Belichick kommer att bli ihågkommen som historiens kanske bästa NFL-coach. Men på söndag tänker jag vara bäst.

FAKTA

BILL BELICHICK VS REX RYAN

BILL BELICHICK, 58 år, head coach för New England Patriots sedan 2000

Meriter: Har vunnit tre Super Bowl-titlar i New England – 2001/02, 2003/04 och 2004/05. Har ett förflutet som försvarsspecialist i flera olika klubbar, och var även head coach för Cleveland Browns 1991–1995.

Ledarstil: Belichick styr Patriots med järnhand. Han är inte bara coach, utan har full kontroll över alla sportsliga beslut. Bakom den monotona, buttra fasaden döljer sig ett försvarsgeni. Ogillad av många spelare, men är en riktig vinnare.

Kuriosa: Dåvarande försvarscoachen Belichick blev utsedd till head coach för NY Jets i januari 2000 – men avgick efter bara en dag. Han skrev sin uppsägning för hand, på en numera berömd papperslapp: ”I resign as HC of the NYJ”.

I stället skrev han på för Patriots – och i sin första draft valde han framtida superstjärnan Tom Brady som nummer 199.

REX RYAN, 48 år, head coach för New York Jets sedan 2009

Meriter: Har tagit Jets till slutspel för andra säsongen i rad. Tidigare hyllad försvarscoach i Baltimore Ravens, där han var med och vann Super Bowl säsongen 2000/01.

Ledarstil: Karismatisk och snacksalig coach som konstant manar på sina spelare. Kritikerna tycker att han borde tona ner sin personlighet. De som gillar Ryan menar att hans sätt att stå i centrum minskar pressen på spelarna.

Kuriosa: När HBO-dokumentären ”Hard Knocks” följde Jets under försäsongen fick Rex Ryan stor uppmärksamhet för sitt språkbruk. Gamla mästarcoachen Tony Dungy var öppet kritisk till alla svordomarna, och Ryans mamma ringde upp och skällde ut sin son. Spelarna runt om i NFL? De ringde upp sina agenter och sa att de ville spela för Rex Ryan.