Rodgers blodig hjälte – klar för Super Bowl

Pittsburgh väntar i finalen

Rodgers jublar.
Rodgers jublar.Foto: AFP
SPORTBLADET

Stoppad och slagen blodig.

Men nu är Aaron Rodgers klar för sin första Super Bowl.

– Det är en dröm som går i uppfyllelse, sa Green Bay-quarterbacken i natt.

För finalmotståndet står Pittsburgh Steelers.

Aaron Rodgers, 27, har varit NFL-slutspelets klarast lysande stjärna. Hans Green Bay Packers var lägst seedat i sin conference, men har slagit ut topplag efter topplag: Philadelphia, Atlanta – och i natt ärkerivalen Chicago.

Green Bay vann matchen med 21–14.

– En otrolig känsla. Jag saknar ord, sa Rodgers till tv-kanalen Fox.

Han fick en drömstart och ledde Green Bay till en 14–0-ledning i den första halvleken.

Blödde ur munnen

Sedan kom smällarna, misstagen och dramatiken.

Green Bay-offensiven nollades i andra halvlek, och Aaron Rodgers – som haft problem med hjärnskakningar – såg rejält darrig ut efter att ha blivit tacklad mot huvudet. Han blödde ur munnen och missade flera passningar.

– Jag får ge credit till deras försvar. Det här var inte min bästa match. Men lyckligtvis gjorde vi tillräckligt med poäng, och BJ Raji (Green Bay-försvarare) gjorde en fantastisk touchdown, sa Rodgers.

Som definitivt kommer spela i Super Bowl den 6 februari:

– Jag är okej.

Pittsburgh i finalen

För finalmotståndet står Pittsburgh Steelers. Laget slog i natt ut New York Jets med 24–19.

Pittsburgh dominerade den första halvleken och tog ledningen med 24–0. I andra halvlek vaknade kaxiga uppstickaren Jets till liv och var nära en jättevändning, men Pittsburgh stod emot i slutminuterna.

– Vi har en väldigt tajt grupp med starkt ledarskap. Det var en grym insats av många spelare från start till mål. Vi gjorde det som krävdes för att vinna, och vi är ett steg närmare vårt mål nu, sa coachen Mike Tomlin.

Det här blir tredje gången de sex senaste säsongerna som Pittsburgh spelar Super Bowl. Laget vann titeln både 2005/06 och 2008/09.