En slutspelsplats står på spel i kväll

Giants Eli Manning.
Foto: TT
Giants Eli Manning.
SPORTBLADET

De delar arena. Men delar en stad.

I kvällens New York-derby står i förlängningen dessutom en slutspelsplats på spel.

Både Giants och Jets är inblandade i det rasande wild card-racet.

Carl-Johan Björk f.d. linebacker i amerikansk fotboll & nu TV10:s NFL-expert.
Carl-Johan Björk f.d. linebacker i amerikansk fotboll & nu TV10:s NFL-expert.

Vi är framme i vecka 13 och racet om slutspelsplatser har börjat hetta till på allvar.

Och i kväll bränner det till rejält i New York.

Inget av lagen har egentligen råd att förlora fler matcher om slutspelsdrömmen ska kunna bli verklighet.

Giants har i dagsläget bästa utgångsläget, då de har dubbla chanser – de kan fortfarande vinna sin division.

Men det är samtidigt större press på storebror Giants. De har historiken och profilerna som skruvar upp förväntningarna.

Men Jets är en långt ifrån en ofarlig rival i år, som gör sin första säsong under head coach Tom Bowles.

En del måltavlor att söka

Bowles coachade defensive backs när jag var i Dallas Cowboys, och  är defensivt inriktad. Han är en väldigt teknisk coach som är noggrann med detaljer. Han coachar med lugn framför spott och svordomar.

Hans quarterback är en annan gammal bekant till mig. Jag lirade med Ryan Fitzpatrick i Cincinnati Bengals som är något av en gunslinger, och inte så lite påminner Cowboys Tony Romo. Men även om han vågar ta risker så är han också smart. Något som hans bakgrund som Ivy League-spelare stryker under. Ivy League är alla collegeskolor där man inte kan få stipendie som atlet.

Och Fitzpatrick har en del måltavlor att söka, hans främsta är wide receivern Brandon Marshall som hittills samlat på sig 931 yards.

Fitzpatrick ställs mot Eli Manning. Och jag hävdar att Giants har en fördel i dubble Super Bowl-vinnare Manning, trots att han ser ut som en hundvalp… Men när han är på topp är han varglik i sitt spel.

Tror Giants vinner

Jag tror Giants vinner i kväll, och tar minst ett wild card. Med ryggen mot väggen är Giants som allra bäst.

Mannings bror, ikonen Peyton är skadad, och frågan är om vi inte får uppleva ett tronskifte i Denver Broncos nu.

I förra matchen spelade den gänglige Brock Osweiler i Mannings plats. Och gjorde det så bra att Broncos tillfogade New England Patriots årets första förlust.

Enligt en obekräftad källa inom Broncos ska det redan finnas en överenskommelse att Osweiler startar resten av säsongen, oavsett Mannings fysiska status, Frågan är hur mycket som ligger i dessa rykten? Broncos organisation dementerar. Men kanske är det en taktisk balansgång för att visa respekt för Manning? Fortsättning följer.

I och med Patriots förlust återstår endast ett obesegrat lag i grundserien, Carolina Panthers som i kväll möter New Orleans Saints.

I Saints har storstädningen redan börjat efter ett fiaskoår.

Inget talar för att de ska kunna förstöra Panthers perfekta matchrad.

FAKTA

5 hetaste lag i wild card-jakten

1. Pittsburgh Steelers

Farligt offense som är extremt potent. Har varit i slutspel förr.

2. New York Giants

Ett försvar som man kan ifrågasätta. Dock en pass-attack att frukta. 

3. Atlanta Falcons

Med Devonta Freeman tillbaka är de riktigt farliga.

4. Tampa Bay Buccaneers

Ungt lag med extrem potential, stämmer allt är de att räkna med.

5. New York Jets

Med head coach Bowles och en ”gunslinger” till QB kan de hota de flesta.

Fotnot: Just nu ligger Kansas, Houston, Green Bay och Seattle på wild card-platser.

Sändningstider

I kväll:

18.30, Viasat Sport/HD, Viaplay: New York Giants–New York Jets

22.25, Viasat Sport/HD, Viaplay: New Orleans Saints–Carolina Panthers

02.25, Viasat Sport/HD, Viaplay: Pittsburgh Steelers–Indianapolis Colts

Måndag:

02,25, Viasat Sport/HD, Viaplay: Washington Redskins–Dallas Cowboys

CARL-JOHAN BJÖRK