Flera tusen hyllade Per Elofsson i Umeå

SPORTBLADET

UMEÅ

Termometern visade på 19 minusgrader.

Ändå kom uppskattningsvis fem tusen människor till Rådhustorget i Umeå för att hylla Per Elofsson på måndagskvällen.

Med ett jättefyrverkeri, en isskulptur föreställande skidkungen själv och en specialskriven allsång togs han emot.

Per Elofsson beundrar fyrverkeriet till hans ära.
Foto: ULF HÖJER
Per Elofsson beundrar fyrverkeriet till hans ära.

- Helt underbart. Man har lite svårt att föreställa sig vad man ställt till med när man håller sig instängd i VM-byn. Det här hade jag inte väntat mig, sade den trefaldige VM-medaljören.

Vid sin sida hade han Martin Lundström, som tillsammans med Assar och Toini Rönnlund, andra storheter i skidspåren från Umeå, fick applåderna att runga runt torget.

Men det var ingenting mot vad kvällens huvudperson fick höra när han äntrade scenen.

Av landshövdingen i Västerbotten, Georg Andersson, kröntes han högtidligt och av kommunalrådet Lennart Holmlund fick skidkungen ett löfte om att en konstsnöbana snart kommer att anläggas i Umeå.

De senaste dagarnas nedslående avslöjanden om det finska längdlandslagets dopning tyckte förstås Per Elofsson var nedslående:

- Samtidigt är det bra att man får fast fuskarna. Och man kan ju slå dom i alla fall, konstaterade han och fick ett jubel från jättepubliken till svar.

Närmast på programmet för vårt stora affischnamn står världscuptävlingarna till helgen i ryska Kavgolovo.

Per Elofsson kommer att åka alla resterande tävlingar i världscupen och mycket pekar mot att det blir en sammanlagd seger i cupen.

Sedan börjar satsningen mot OS i Salt Lake City och en ännu tuffare träning än inför den här säsongen.

I somras blev det många långa turer på regnblöta myrar runt Umeå.

- Jag får hoppas på en regnig sommar till, skrattade Per Elofsson.

Thomas Eriksson/TT