Löftet Safins nye tränare: Wilander

"Mats var den ende han ville ha"

SPORTBLADET

Marat Safin är i lika stort behov av en psykolog som en coach.

Nu har han hittat både och.

I Mats Wilander, 36.

Den trygge smålänningen ska göra ryssen till världens bäste tennisspelare.

SEGERLEENDE? Mats Wilander och Marat Safin - en lyckad kombination?
Foto: ULF HÖJER/AP
SEGERLEENDE? Mats Wilander och Marat Safin - en lyckad kombination?

Löftet Safins nye tränare: Wilander

För den hetlevrade ryssen, som har rasat från andra till 31:a plats på den löpande rankingen, står inte det tuffaste motståndet på andra sidan nätet.

Det är hans eget temperament.

När 1999 summerades hade han trasat sönder 48 racketar i ren ilska.

Wilander blir nästa "offer"?

Fram till US Open förra året kunde vi räkna in ytterligare 36 till samlingen.

Och när han inte knäcker racketar knäcker han tränare.

Förra säsongen sågs Rafael Mensua, Andrei Tjesnokov, Tony Pickard och Alexander Volkov komma och gå.

Nästa offer kan heta Mats Wilander.

Men den svenske tennislegendaren räds inte uppgiften. Han behövde ingen längre betänketid när hans bror, Anders Wilander, levererade frågan från ryssens Londonbaserade manager.

- Marat Safin pekade ut Mats som den ende som han ville ha. Mats tyckte i sin tur att det var väldigt kul att bli tillfrågad. Safin har agenter och andra medarbetare, men behöver en coach. Det räcker inte med att ha potential. Mats kan få honom att tänka positivt och vara rädd om bollen. Killen är fortfarande formbar, säger Anders Wilander.

"Ett test om de fungerar ihop"

Första uppgiften för Mats Wilander blir turneringen i Indian Wells, som inleds den 12 mars.

Det blir ett lika intressant som kontrastfyllt möte.

- Det blir ett test som ska visa om de funkar tillsammans. Gör de det kan det bli ett engagemang på uppåt 20 veckor per säsong. Mats tycker att det är jättekul och vill se om hans idéer kan appliceras, säger Anders Wilander.

Parallellt med 21-årige Safin kommer Mats Wilander att fortsätta coacha sydafrikanen Wayne Ferreira.

Stefan Holm