Kindvalls måljubel början på succén

SPORTBLADET

VALLETTA

Varken Ove Kindvall eller jag har varit på Malta sen den gången det begav sig.

Alltså har vi inte heller besökt Gzira Stadion sen den novembersöndag 1973, då Sverige här vann en VM-kvalrysare med 2-1, då Ove Kindvall sköt första svenska målet, och då jag skrev om detta i Aftonbladet.

En skada vi tar igen denna måndag.

Ove Kindvall jublar vid Gzira Stadion på Malta. Senast han gjorde det var för drygt 27 år sedan när Sverige besegrade Malta i en rysare med 2-1.
Ove Kindvall jublar vid Gzira Stadion på Malta. Senast han gjorde det var för drygt 27 år sedan när Sverige besegrade Malta i en rysare med 2-1.

1973 stod Ove Kindvall på den beryktade kalkstensplanen innanför dessa murar med armarna i vädret och jublade efter sitt kvitteringsmål, minuten efter Maltas 1-0.

- Lite flipperspel var det visst, och sen tryckte jag till, minns Ove.

Egentligen har vi tänkt fotografera Ove jublande på samma plats, men det kan vi glömma.

Gzira The Stadium ligger som det då låg i korsningen Triq L´Imsida - Triq D´Argens.

Skillnaden är att det stadion som den gången kryllade av folk - 20 000 på läktarna, varav 2 000 svenskar - i dag är totalt igenbommat.

Läktartaken är sönderbrutna, elledningar dinglar lösa, rostiga järnbalkar sticker ut ur murarna, och av skylten "THE STADIUM" återstår nu bara "STADIUM".

- Här har inte spelats fotboll sen 1981, berättar Ronnie Portelli, biltvättsarbetare och före detta mittback i lokalklubben S:t Georges.

1981 fick Malta sitt nuvarande nationalstadion Ta ´Qali, där Sverige på onsdag träningsspelar mot Malta.

Det innebar att markägaren, en baron Salvino Testaferrata Moroni Viani, inte längre någon att hyra ut sin plan till, och stadion fick förfalla.

Här spelade i alla fall Sverige 1973 för att kvala in till VM i Västtyskland.

Hätsk stämning på arenan

Förutsättningarna var enkla: Sverige till VM vid seger med minst två mål, Österrike (!) till VM om Malta tog poäng, och omspel om VM-biljetten om svenska segern endast blev ett mål.

2-1 blev det, sen Bosse Larsson skjutit en straff i mål, sen Ralf Edström rivits omkull. Men 2-1 räckte alltså inte.

Stämningen runt arenan var mycket hätsk, mynt och knytnävsstora stenar kastades mot svenskarna, den grekiske domaren fick bryta matchen i åtta minuter, innan man kunde komma igång igen, och vid 2-1 hade Malta ett skott i stolpen.

- Vi kom bara upp till 25 procent av normal standard, och själv hade jag kunnat göra bättre byten, betygsatte Åby-Ericson.

"Åby bad om ursäkt efter matchen"

Ove Kindvall ut, Conny Torstensson in i 53:e minuten - det var bytet Åby åsyftade.

- Ja, Åby bad mej om ursäkt i spelarbussen, skrattar Ove.

Förresten ordnade det ju sig ändå. I Gelsenkirchen mot Österrike några veckor senare.

Man kan till och med säga, att det lyckosamma VM -74 tog sin början här på Malta.

Var inte det ett gott tecken inför årets VM-kval?