Percy: Vinn - eller gå till Stockholm

Riihijärvi har stora krav på sig: Jag måste höja mig jättemycket

SPORTBLADET

FALSTERBO

Varje slutspelslag har någon stjärna som inte får misslyckas.

I Malmö heter han Juha Riihijärvi.

- Jag måste höja mig jättemycket nu, säger han.

FLINKA FINGRAR Juha Riihijärvi hanterar pianot tillsammans med sonen Matias lika bra som han hanterar pucken och motståndarmålet tillsammans med sina lagkamrater i Malmö. I kväll lär det dock inte finnas utrymme för finlir - nu är det slutspel som gäller.
Foto: BILDBYRÅN
FLINKA FINGRAR Juha Riihijärvi hanterar pianot tillsammans med sonen Matias lika bra som han hanterar pucken och motståndarmålet tillsammans med sina lagkamrater i Malmö. I kväll lär det dock inte finnas utrymme för finlir - nu är det slutspel som gäller.

Riihijärvi är nyckeln till framgång för Malmö. Spelmotor och poängkung i ett. Så viktig att Malmö redan tidigt den här säsongen förlängde hans kontrakt med ytterligare tre år. Inte bara dagens Mif utan även framtidens ska byggas runt det finska spelgeniet.

- En enda spelare avgör inte ett slutspel men de rutinerade måste vara bra, säger Juha Riihijärvi.

Hyrda villan - en dröm i vitt

Vi sitter i hans hyrda villa i Falsterbo, en öppen dröm i vitt som låter solen flöda in från generöst tilltagna fönster.

Hustrun Anna bjuder på kaffe och nybakade croissanter. Minste sonen Matias, 3 år, försöker styra pappas lir på det nya Nintendospelet med viftande pekningar och strömmande råd på finsk-svenska.

Det är här Juha Riihijärvi trivs bäst.

Tillsammans med familjen. Det är det här som gör honom till en så fantastiskt bra ishockeyspelare.

- Ens hockey beror på hur alla trivs i familjen. Om min fru trivs och mina barn trivs blir jag bättre som spelare.

Det är en anledning till att han aldrig fallit för locktonerna i form av tyska D-mark eller schweiziska franc.

- Jag har aldrig ens tänkt tanken att flytta dit. Pengar betyder inte allt. Man måste leva.

När man följt Riihijärvi från läktaren har man självklart bländats av hans känsliga handleder och hans speluppfattning i klass med Mifs förre store spelmotor Raimo Helminen.

Kan inta bara spela offensivt

Men själv säger han att han inte skulle fungera ifall han inte fick vara en grovjobbare också.

- Att spela boxplay är inte så jobbigt och skulle jag bara tänka offensivt hade det inte blivit många poäng. Det handlar mycket om det mentaal i ishockey. Skulle jag bara fundera på att jag måste göra mål hade det inte blivit många, säer Juha Riihijärvi.

I förra årets slutspel floppade han med noll mål och 3 assist på sex matcher mot Luleå.

- Jag vet inte varför. Hade jag vetat det hade jag gjort 20 poäng i stället. I slutspelet dessförinnan stämde allt.

Då blev det fem mål och fem assist men Mif åkte ut i semifinal mot Modo. Senaste SM-guldet vanns 1994, men det hindrar inte att det finns ett styrelsebeslut om att Mif ska vinna guld i år.

Och att hela truppen ska gå till Stockholm ifall man inte lyckas.

- Bara att bita ihop. Percy Nilsson är på spelarnas sida. Det är han som satsar pengarna och han som har rätt att ställa krav. Har han sagt att vi ska gå är det bara att ta fram träningsskorna om vi inte lyckas, säger Juha Riihijärvi.

Har tre barn

Stefan Alfelt