Schumacher – regnkungen

Tyske formel 1-mästaren i stor intervju inför premiären

SPORTBLADET

Bilden ljuger inte.

Michael Schumacher är en tuff, självcentrerad perfektionist.

F1-stjärnan trivs i blickfånget, älskar att tävla och är som starkast i regn.

Men när han nu börjar jakten på en fjärde VM-titel avslöjar han vad som är viktigast.

- Mina barn bryr sig knappast om pappa är världsmästare eller inte.

Det finns de som tvivlar på Michael Schumacher.

De menar, hur kan någon som redan vunnit allt och mer därtill, fört upp ett stall till toppen och är ekonomiskt oberoende om han så skulle leva i tusentals år, vilja något mer?

Men då känner de inte Michael Schumacher.

Det är just den viljan, den hänsynslösheten på banan, som har fört honom till de tre VM-titlarna.

Och när årets säsong inleds i Australien nu på söndag är han tillbaka - utvilad och segerviss.

- Ja, jag behöver inte ha en chans på världsmästartiteln för att kunna motivera mig. För mig är det motivation nog att bara sitta i bilen och tävla, säger han.

I en öppenhjärtig intervju i tyska tidningen Stern berättar superstjärnan om drivkraften till sporten och kärleken till sin familj.

- Jag har känslan av att jag föddes till racerförare. Jag behöver inte anstränga mig, utan det kommer till mig istället. Den är en bra tröst när det känns ovant, säger han.

Ovant?

Ja, Schumacher menar att efter de tre semestermånaderna på vintern känns det lite konstigt att krypa ner i sittbrunnen igen.

Sov oroligt inför årets start

- Natten innan vi började i år så sov jag lite oroligt, av förväntan och nervositet. I bilen så frågade jag mig själv om allt var som vanligt. Ska jag börja bromsa vid 100 meters-skylten inför kurvan eller vid 70 meters-skylten som jag brukar göra? När jag väl körde så bromsade jag vid 80 meter, men efter en halvtimme var man inne i det igen, och rutinerna kommer tillbaka, säger han till Stern.

Han har lyckats behålla sin, och familjens, integritet trots alla år som jagad superstjärna.

Frun Corinna och barnen Gina Maria, 4, och Mick, nästan 2, hålls i bakgrunden.

- Sedan barnen föddes är mina prioriteringar ändrade. Mina barn bryr sig knappast om pappa är världsmästare eller inte. Men stallet märker på mig att jag bara mår bra av att inte fokusera på racingen hela tiden, säger han.

- Min fru och jag känner oss inte heller hemma i kändisfestvärlden, den är så ytlig. Då tillbringar jag hellre min tid hemma i huset med min familj och mina vänner. När vi bodde i Monaco hade vi lite problem med paparazzis men i Schweiz där vi bor nu, och på landstället i Norge, respekterar de vårt privatliv. Min fru och jag sa tidigt att vi inte vill ha det liv som till exempel Boris Becker har, säger han.

Likheten med Becker är ändå stor - sportsligt.

Liksom den tyske tennislegenden slog Schumacher igenom tidigt.

Redan som 25-åring tog han sin första VM-titel för Benetton-stallet - en prestation han upprepade året efter.

Har blivit ödmjuk med åren

Till 1996 års säsong värvades han till det klassiska, men ojämna, Ferrari-stallet.

Det tog fyra år för Schumacher att göra dem till vinnare igen.

Han såg till att Ferrari anställde hans gamla tekniker och mekaniker och stallet formades runt honom.

Med tiden har den arrogante tysken blivit riktigt sympatisk och ödmjuk.

- Jag är en människa som alla andra, med känslor och fel. Jag har utvecklats, men jag är fortfarande samma person som tidigare. Men utstrålningen, och säkerheten, kan du inte ha från början. Gerhard Berger (före detta F1-förare, numera chef för BMW:s F1-satsning) beskrev mig som egoistisk tidigare, utan att han verkligen kände mig. I dag säger han annat, säger Schumacher till Stern.

De riktigt stora mästarna har en sak gemensamt. En förmåga att hantera bilen i alla sorters väderlek.

När andra förare lättar på gasen tidigare än vanligt, störs av den dåliga sikten och har svårt att hålla kvar bilen på banan, älskar de stora förarna ovädret.

Ayrton Senna var som bäst i regn. Damon Hill vann viktiga regnlopp.

Och Michael Schumacher är närmast oslagbar i regn.

- Jag gillar att köra i regn, det krävs mer av förarna, och det passar mig. Gör man minsta misstag så är dagen förstörd, har han tidigare sagt till Autosport.

Har en otrolig vinnarinstinkt

En annan av Schumachers styrkor, strävan att vinna till varje pris, har ibland gått emot konkurrenternas.

Jacques Villeneuve säger i en intervju med F1 Racing att hans bästa omkörning någonsin var när han körde om Schumacher på utsidan i den sista kurvan i Estoril 1996.

- Michael blev riktigt förbannad och sa att det var farligt och dumt gjort samt hur lycklig jag borde vara att det var han jag körde om, annars skulle vi ha kraschat, sa Villeneuve.

Michael minns incidenten men säger än en gång att han har utvecklats.

- Länge såg jag saker bara i svart och vitt. Det som jag tyckte var fel tog jag direkt stort avstånd från. Men jag har märkt att det inte fungerar så längre, säger han.

På söndag klarar han sig utan sin nya nyansrika gråskala.

Målflaggan är ju, som bekant, svartvit.

Schumi – år för år

Niclas Johansson