Han får spela med Lemieux

Johan Hedberg: Jag kan knappt fatta att det är sant

SPORTBLADET

I natt landade Johan Hedberg i Pittsburgh, för spel med Mario Lemieux och Jaromir Jagr.

Och det kan bli debut direkt.

- Man kan knappt fatta att det är sant, säger Hedberg till Sportbladet.

Ett dygn före bytesstoppet i NHL - då fick målvakten Johan Hedberg, 27, ett besked han bara fantiserat om:

San José Sharks byter bort honom till Pittsburgh Penguins.

Bara timmar senare fick han lämna farmarlaget Manitoba Moose och familjen i Winnipeg för att ta in på hotell i Pittsburg.

- Det är först nu när man kommit hit som man fattar att det är sant. Det senaste dygnet har varit omtumlande, säger Johan Hedberg, som spelat tre säsonger i farmarligan utan att ha fått spela i NHL.

- Den här chansen har jag väntat på, drömt om och tränat för i mer än sex år. När jag väl får chansen att stå kommer jag att ta den.

Bästa snittet i IHL

Johan Hedberg deltog i Sharks träningsläger före säsongen men fick aldrig chansen i NHL.

Efter 46 spelade matcher har den förre Leksandsmålvakten nu det bästa snittet för insläppta mål (2,56) i farmarligan IHL. Och Penguins ledning är positiv till den svenska förstärkningen:

- Johan Hedberg är en bra målvakt. Vi har fått väldigt bra rapporter om honom, säger general manager Craig Patrick.

Pittsburgh har en av de sämsta målvaktsuppsättningarna i NHL, med Jean-Sebastien Aubin, Rich Parent och ljumskskadade förstemålvakten Garth Snow.

- Vad händer om Snow kommer tillbaka och slår upp skadan på nytt inför Stanley Cup? Vi vill inte vara så sårbara på målvaktssidan, säger Craig Patrick.

Får stå i natt?

I dag på förmiddagen tränar Johan Hedberg för första gången med sitt nya lag och målvaktskollegan Jean-Sebastian Aubin.

Båda är ombytta inför nattens match mot New York Islanders, men vem som får stå är inte klart än.

Men det kan bli Johan Hedbergs debut i NHL.

Och om en månad inleds Stanley Cup-slutspelet.

Mycket talar för att en svensk står i målet bakom spelare som Mario Lemieux och Jaromir Jagr då.

Kallas för Super-Mario

Thomas Tynander