Viva Espana!

17 lag kvar i de europeiska cuperna - och 7 är från Spanien

SPORTBLADET

När Deportivo La Coruña sparkade ut Milan ur Champions League var det den slutgiltiga bekräftelsen av en sanning:

Europas bästa lag spelar inte fotboll längre.

De spelar fútbol.

Patrick Kluivert och Boudewijn Zenden jublar över segern mot Celta Vigo i Uefa-cupens kvartsfinal. Sju spanska lag finns kvar i de europeiska cuperna - men inte ett enda från Italien.
Foto: REUTERS
Patrick Kluivert och Boudewijn Zenden jublar över segern mot Celta Vigo i Uefa-cupens kvartsfinal. Sju spanska lag finns kvar i de europeiska cuperna - men inte ett enda från Italien.

Viva España!

Fotboll heter så på spanska, och spanska är fotbolls-Europas nya officiella språk.

Den som tvekar behöver bara ta en titt på kartan här bredvid.

17 lag finns kvar i kampen om bucklor i Uefa-cupen och Champions League.

Sju av dem är spanska.

Inget av dem kommer från Italien.

Milan, det sista hoppet, resignerade i går.

Milans målvakt blev förnedrad

Den fenomenale brassen Djalmiñha förnedrade Milan-målvakten Sebastiano Rossi med att chippa en straff mitt i mål med en kvart kvar.

Andrej Shevchenko kvitterade på straff, men det var för lite, för sent.

Oavgjort var rättvist, Milan är utslaget.

I ordets alla bemärkelser.

- Vi är ute. Det är en synd. Jag måste ta tag i laget, nu ska vi skapa ordning igen, dundrade Milan-presidenten Silvio Berlusconi, och fortsatte:

- Under en längre tid har jag inte hållit med om de beslut som fattats, men jag har accepterat tränarens och managerns självständighet. Nu visar resultaten att jag hade rätt.

Ett hundratal av Milans supportrar startade upplopp i natt, de försökte storma vip-rummet på San Siro, men slogs tillbaka av polis.

De hade inte hittat något om de kommit in.

Zaccheroni var redan borta.

Kanske även ur klubben.

- Det här är inte rätt tillfälle att fatta ett sådant beslut, säger Berlusconi.

Men det var definitivt rätt tillfälle att hylla spansk fotboll.

Milanforwarden José Mari gjorde det.

- Zaccheroni sa att Deportivo skulle kunna spela i italienska ligan. Jag tror att de skulle vinna den. Spanska ligan har varit starkare än den italienska i tre år.

Men aldrig har den varit så här stark.

- Det här är fenomenalt för spansk fotboll, säger Valencias franske matchhjälte Jocelyn Angloma.

Värre för Italien, då.

Och värst för Milan.

- Vi hade otur i anfallet. I andra halvlek förde vi matchen, och om de inte fått straff så hade vi kunnat vinna sista kvarten, säger Milan-veteranen Demetrio Albertini.

Men Deportivo fick straff.

Thomas Helveg sträckte ut sitt vänsterben, inbytte Capdevila föll - och Milans finaldrömmar sprack.

Spanien regerar.

För Italien återstår bara sura bortförklaringar.

Italienska tränare nyckeln till framgång?

Roma-tränaren Fabio Capello, som tränade Real Madrid 1996-97, har sin:

- Enligt mig går det så bra för de spanska lagen i Europa tack vare de italienska tränarna (Claudio Ranieri, Arrigo Sacchi, Capello själv). Ingen kan förneka att de spanska spelarna är bäst på att anfalla - men sedan italienarna kom dit har de lärt sig vikten av försvarsspel också. Då fick de en perfekt mix.

Det är möjligt att Capello har en poäng.

Det hade Milan i går också.

Men i båda fallen är resultatet detsamma:

Det räcker inte.

Italien kommer inte att vara i närheten av att vinna något i Europa i år.

Inte i fútbol.

Simon Bank