Superfinnen vänder F1-världen upp&ner

Har bara kört ett lopp - Räikkönen är redan hetast i motorvärlden

SPORTBLADET

Han kallades för F1-sportens fiende nummer ett.

Men nu är Kimi Räikkönen, 21, Finlands nye motorstjärna.

- Jag kan se att han är en blivande världsmästare, säger Michael Schumacher.

Foto: niclas.johansson@aftonbladet.se

F1-ledningen trodde inte sina ögon.

Schweizaren Peter Sauber, stallchef i Sauber-stallet, ville satsa på en ung, orutinerad förare som varken kört formel 3000 eller någon av de amerikanska formelbilserierna IRL eller Cart.

Sauber såg potentialen i nyblivna 21-åringen Kimi Räikkönen redan under fjolåret och bjöd in formel Renault-mästaren till en testdag på Mugello.

Räikkönen var omedelbart snabbare än stallets ordinarie testförare Enrique Bernoldi, som har kört F1 i tusentals varv.

"Första varvet var speciellt"

- Hans första varv var otroligt. Riktigt, riktigt speciellt, minns Peter Sauber.

Dåvarande tekniske direktören, Sergio Rinland, var ännu mer lyrisk.

- Jag har inte sett något i närheten av denna grabb sedan Ayrton Senna, sade han.

Men om stallet var imponerat var inte F1-höjdarna lika nöjda.

Max Mosely, ordförande i det internationella bilsportförbundet, och Keke Rosberg, finländsk världsmästare från 1982, rasade båda över Saubers beslut att satsa på finländaren.

- Han är ung, och ingen vet vad han går för. Det är alldeles för osäkert med en så orutinerad förare. F1 är ingen lekstuga, sa Max Mosely, och gav inte Kimi Räikkönen den nödvändiga superlicensen.

Månader av förhandlingar, bråk och protester följde och till slut tvingade finländaren fram en kompromiss.

Han fick licensen på prov i fyra lopp - ett misstag och han kan tacka sporten adjö.

Redan i debuten i Melbourne visade Kimi Räikkönen vad han kunde.

Tog poäng - trots att han kör Sauber

Han körde in på sjätte plats och tog en VM-poäng i sitt allra första lopp.

Då ska man komma ihåg att Saubern inte är en vidare bra bil.

De har inte ens varit nära en seger och har en sjätteplats i konstruktörsmästerskapet som bäst.

I fjol tog till exempel snabbe Mika Salo bara sex poäng på hela säsongen.

- Det här borde få tyst på tvivlarna. Jag räknar med att det är utagerat nu, sade Räikkönen efter succén.

Däremot fick flickvännen inte vara med i Australien.

- Det är bättre om våra unga förare koncentrerar sig på loppet, sades det från stallet.

Räkna med att flickvännen ser söndagens malaysiska GP hemma framför tv-n.

Finlands nya motorstjärnor

Ställningen i F1:

Niclas Johansson