"Jag är orolig för mitt land"

Makedoniens stjärna Artim Sakiri om inbördeskriget i landet

1 av 2 | Foto: REUTERS
inbördeskriget rasar Samtidigt som det makedonska fotbollslandslaget förbereder sig för VM-kvalmatchen mot Sverige på lördag pågår ett inbördeskrig i landet.
SPORTBLADET

GÖTEBORG

VM-kvalet spelas mot ett land på randen till inbördeskrig.

Med en spelare i vardera landslaget med gemensam bakgrund.

- Jag följer utvecklingen på nyheterna, säger Yksel Osmanovski.

- Jag är orolig för mitt land, säger Artim Sakiri.

Smältdegeln Makedonien är hemtrakter för båda fotbollsstjärnorna.

- Mina föräldrar och jag har turkiskt påbrå. Men för flera generationer sedan bosatte sig släkten i Resen i södra Makedonien, berättar Yksel Osmanovski.

Tre mil därifrån ligger staden Struga där Artim Sakiri växte upp. Fast hans familj har albansk bakgrund.

Yksels föräldrar, Fidarije och Nevzat, flyttade till Malmö och Sverige i slutet av 60-talet.

Artim Sakiri upptäcktes som fotbollsspelare av Halmstad BK när de mötte Vardar Skopje i Tipscupen.

Vann SM-guld med Halmstad

HBK värvade den tekniske vänstermittfältaren inför säsongen 1997.

- Att vinna SM-guld med Halmstad var en fantastisk upplevelse. Det största jag varit med om, säger han.

Yksel och Artim Sakiri illustrerar dilemmat med det som en gång var det sammanhållna Jugoslavien.

Nu vill många av folkslagen återförenas med sina landsmän. Oroligheterna har brutit ut i den nordvästra delen av Makedonien.

Gerillaförband, som påstår sig slåss mot förtrycket av albanerna, strider mot den makedonska armén.

Landslaget skräms av kriget

- Jag följer det som händer via nyheterna. För mig känns det lite avlägset. Det är tio år sedan jag var och hälsade på i Makedonien och nästan hela släkten bor här i Sverige, säger Yksel.

För Artim Sakiri, som kom till samlingen med det makedonska landslaget i huvudstaden Skopje i går, är det värre.

- Alla pratar om det. Jag förstår inte vad det är som händer. Vilka är det som krigar mot varandra egentligen? undrar han förtvivlat.

Är du orolig?

- Självklart är jag det. Det är inte långt från oss i Skopje till Tetovo. Vem vet var striderna är i morgon?

Landskampen på lördag kan ha en lugnande effekt.

- En seger för Makedonien är bra för landet, säger Sakiri. Men nu hoppas jag att politikerna lyckas lösa problemen hos oss.

Sakiri har bra koll på det svenska landslaget.

- Osmanovski känner jag till väl. Hans släkt kommer inte långt ifrån min hemby. Och så Fredrik Ljungberg förstås. Det ska bli kul att möta honom. Det gick bra för oss båda när vi spelade tillsammans i Halmstad.

Ljuva minnen.

Det är värre med det som händer i nutid.

- Jag är rädd för att vår hemmamatch mot Turkiet i VM-kvalet nästa onsdag inte går att spela, säger Sakiri.

Har makedonskt påbrå

Landet blev självständigt 1991

Strider pågår sedan en vecka

Sakiri har spelat i Sverige

Michael Wagner