Svennis segertåg fortsätter

Tredje raka segern med England

SPORTBLADET

TIRANA (TT)

Sven-Göran Eriksson vet fortfarande inte hur det känns att tappa poäng som förbundskapten för Englands fotbollslandslag.

På onsdagen kom andra raka VM-kvalsegern inom loppet av fyra dagar.

Svårspelade Albanien besegrades med 3-1 i Tirana.

- I första halvlek spelade vi bra utan att lyckas göra mål. I andra halvlek spelade vi ännu bättre och gjorde tre mål, sade Eriksson.

TREDJE RAKA David Beckham och Michael Owen kramas efter den senares 1–0-mål mot Albanien.
Foto: AP
TREDJE RAKA David Beckham och Michael Owen kramas efter den senares 1–0-mål mot Albanien.

Det började med 3-0 mot Spanien i en landskamp.

Fortsatte med 2-1 mot Finland i lördagens VM-kvalmatch på Anfield Road.

Och på onsdagen fick Sven-Göran Eriksson återigen anledning att jubla då hans England på bortaplan besegrade dokumenterat svårspelade Albanien med 3-1.

Av siffrorna att döma kan man tro att England inte behövde förta sig för att vinna.

Inget kan vara mer fel.

- Vi visste att vi skulle få en svår match, sade Sven-Göran Eriksson, som blev djupt imponerad av albanerna när de förlorade med 1-2 mot Tyskland i lördags.

England förde förvisso spelet i första halvlek, men hade förfärligt svårt att skapa några heta situationer. Av David Beckhams många patenterade inlägg från högerkanten blev det just ingenting.

Först i 73:e minuten fick England utdelning på sitt spelövertag. Manchester Uniteds mittfältare Paul Scholes fann Michael Owen med en millimeterpassning, och ensam med den albanske målvakten gjorde Liverpool-anfallaren inget misstag.

Det var Michael Owens andra VM-kvalmål inom loppet av fyra dagar. Den lille, kvicke måltjuven svarade för ett av Englands mål i matchen mot Finland.

Tolv minuter senare var det dags för 2-0 genom Paul Scholes, och de flesta trodde att matchen var avgjord.

Men icke.

Bortdömt mål

Albanien reducerade i 90:e minuten genom Altin Rraklli och samme man höll på att förstöra den engelska festen en kort stund senare, men ''kvitteringsmålet'' dömdes bort för offside.

- Det enda jag inte kan förstå är hur vi kunde släppa till deras reduceringsmål, sade Sven-Göran Eriksson.

Nåväl, hårt kritiserade Andy Cole återställde ordningen med sitt 3-1-mål. Det var Coles första mål på 13 landskamper.

Sven-Göran Eriksson gjorde två ändringar jämfört med matchen mot Finland. Arsenals Ashley Cole ersatte Charltons Chris Powell som vänsterback, medan Manchester Uniteds Nicky Butt tog över skadade Steven Gerrards roll centralt på mittfältet.

Resultatet innebär att England befäster sin andraplats i grupp 9.

Men avståndet till Tyskland är oförändrat, fem poäng, eftersom tyskarna besegrade Grekland på bortaplan med 4-2.