Hackkycklingen frälste England

Svennis nära att bli idiotförklarad - då tackade Cole för förtroendet

SPORTBLADET

LONDON. Matchklockan stod på 95.26 när Sven-Göran Eriksson, 53, kunde resa sig från sin tränarbänk, sträcka händerna mot den svarta himlen i Tirana och applådera en gigantisk prestigetriumf.

Med matchens sista spark sköt då Andy Cole 3-1 för England mot Albanien.

Vad är det för en vänlig ängel som vakar över Svennis?

VM-kvaldramat fick en nästan osannolik upplösning efter 73 minuters krampaktiga engelska försök att bryta ner det albanska motståndet.

Det mesta pekade på 0-0 och en tung motgång för Sven-Göran Erikssons manskap när saker och ting började hända:

Paul Scholes hittade plötsligt Michael Owen med ett snabbt djupledspass, Owen sprang sig loss och bredsidade in 1-0 för England.

Ferdinand slarvade - och allt förändrades

Elva minuter senare ryckte sig hackkycklingen Andy Cole, så långt helt utan självförtroende i straffområdet, loss på vänsterkanten och passade snett-inåt-bakåt till den framrusande Scholes. Denne satte bollen i nättaket, 2-0 och bara sex minuter kvar av ordinarie tid. England såg ut som en bergsäker vinnare.

Två minuter in på tilläggstiden slarvade dock mittbacken Rio Ferdinand bort bollen till den albanske inhopparen Altin Rraklli som sköt 1-2 förbi en chanslös David Seaman.

Inte nog med detta: i 94:e minuten sprang sig samme Rraklli fri mitt i straffområdet och lade in 2-2 - trodde alla. Men linjedomaren hade flaggat för offside. En mycket tveksam sådan, enligt tv-repriserna. Här hade England marginalerna med sig.

Efter mer än fem minuters tilläggstid passade sen Emile Heskey från vänster in till en fristående Andy Cole, som ÄNTLIGEN, i sin 13:e A-landskamp hittade nätet. Vilda glädjescener från Cole - och kanske ännu gladare ansikten hos lagkamraterna.

I det ögonblicket förstod man varför Sven-Göran Eriksson har blivit ett så stort och aktat tränarnamn i världen.

Mannen må ha makalös tur, vara synsk, ha genialisk fingertoppskänsla - eller alltihop på en gång - men faktum är att han i slutändan alltid tar rätt beslut.

Svennis satte sin prestige på spel

Den hårt kritiserade Andy Cole var en osäkrad granat i hans uppställning, redo att explodera i svarta rubriker. De flesta fotbollsexperterna ansåg före matchen i går att Cole förbrukat allt förtroende, att han inte KAN göra mål i landslaget och att han måste bort.

Men Svennis valde att sätta sin prestige på spel och satsa på Manchester United-anfallaren fullt ut.

Trots att Cole aldrig kom loss och alltid tvekade ett moment för länge vägrade han byta ut honom. Han plockade in Emile Heskey efter paus - och tog ut den svage Steve McManaman. Han plockade också in Ted Sheringham mot slutet - och tog ut den pigge målskytten Michael Owen.

I det läget var Eriksson närmast idiotförklarad av engelska fans framför tv-apparaterna.

Men iskalle Svennis väntade, väntade och väntade på ett "tack" från Cole - och det kom med matchens sista spark.

Peter Wennman