Missen som kan knäcka Leksand

I kvalserien är det förbjudet att tappa poäng hemma

1 av 2
SPORTBLADET

Leksand tappar en poäng hemma mot Linköping och det låter inte som någon katastrof.

Men det kan det mycket väl vara.

Hemma m å s t e man vinna i kvalserien. Och det är borta det avgörs.

På fyra omgångar har ett enda lag vunnit på bortaplan efter ordinarie tid.

Det var Södertälje som slog Linköping med 3-1 i premiären och det är anledningen till att laget toppar kvalserien.

Jag såg ett kaxigt Hammarby utmana Björklöven på Hovet i Stockholm och det var mycket nära att de tagit alla tre poängen.

Slettvoll: Det är ett gladiatorspel

Det är en mardröm för elitserielagen att spela borta, men det är där det kommer att avgöras om de blir kvar eller åker ur.

Björklövens tränare John Slettvoll var mycket filosofisk över ämnet kvalhockey efter matchen mot Hammarby:

- Det här är inte hockey, det är ett gladiatorspel där någon måste dö, en kamp på liv och död. Det är faktiskt värre än jag hade föreställt mig och då hade jag ändå räknat med det värsta.

Spelarna har sådan press på sig att de inte fungerar normalt.

Så var det för de flesta i Björklöven i går, utom för kanadensaren John Vecchiarelli. När det behövdes klev han fram och pangade in 4-3 i sudden death.

En iskall kille - utan klubbkänsla

Vecchiarelli, 35, är en handelsresande i hockey som spelat för - och håll i er nu - följande klubbar:

Peterborough Petes, Flint Spirits, Peoria Rivermen, Cortina, Merano, Milano, Chatham Wheels, Dallas Freeze, Saginaw Wheels, Utica Blizzard, Las Vegas Thunder, Schwenningen, Brantford Smoke, Shreveport Mudbugs, Mohawk Valley Prowlers, New Haven Knights och så nu i Björklöven.

Sjutton olika klubbar på lika många år.

Snacka om klubbkänsla.

Men å andra sidan är han kanske precis den spelartyp Björklöven behöver mest just nu.

Apropå Vecchiarelli får man väl säga att Leksands Robert Burakovsky är lite av samma typ.

Burra har ju också avverkat en och annan klubb under karriären och han har inga nerver eftersom det alltid finns ett nytt jobb runt hörnet.

Därför kanske det inte var någon slump att han var kallast då det behövdes uppe i Leksands ishall.

Burra satte tre av fyra straffar och räddade två poäng åt Leksand.

Leksand har redan mött värsta konkurrenterna Björklöven och Södertälje borta - och bara tagit en poäng.

Enda segern under ordinarie tid har kommit hemma mot Hammarby. Leksand har inte råd att tappa fler poäng, då blir kvalserien snabbt en mardröm.

Ingen i Hockey-Sverige vill att Leksand ska åka ur.

Elitserien behöver Leksand mer än vad Leksand behöver elitserien.

Det var lite trist att Hammarby förlorade i går. Kvalserien behöver ett knallgäng, men nu ser det ut att bli de förväntade lagen i topp.

Och Linköping smyger faktiskt med däruppe.

Räkna inte bort dem.

Mats Wennerholm