Finland förlorade frivilligt mot Kazakstan

”Vi ville att spelarna skulle vila”

SPORTBLADET

ULEÅBORG (TT)

Först dopningsskandalen under skid-VM. Sedan fredagens läggmatch i bandy-VM.

Finland förlorade frivilligt mot Kazakstan med 7-12 (5-4) - allt för att slippa möta Ryssland i semifinal.

- Först skid-VM och sedan det här. Ja, vad ska man säga, säger den svenske förbundskaptenen Kenth Hultqvist.

Hultqvist förstod direkt vad som skulle hända. Finland ville förlora för att slippa möta Ryssland i semifinal och i stället få möta Sverige.

- Det förstod jag redan dagen innan på presskonferensen, säger Hultqvist, som ändå valde att stanna i Uleåborg för att se Finland mot Kazakstan i stället för att se sitt eget lag vinna mot USA med 18-1 (8-0).

Den svenske förbundskaptenen fick se Finland lägga sig mot Kazakstan, ett lag finländarna normalt utklassar.

Och de gjorde det pinsamt, osnyggt och omoraliskt.

Backade hem i knäet

Det finländska försvaret backade hem i knäet på målvakten Timo Oksanen och tillät Kazakstan att göra synnerligen enkla mål. Vid ett tillfälle kastade Oksanen ut bollen till en motståndare på straffområdeslinjen, själv kastade han sig knappt alls.

Men ingen i det finländska laget ville erkänna att det var en uppgjord läggmatch.

- Turneringen bestämmer vad vi ska göra, säger den finländske tränaren Esko Tammilehto

- Vi har inte brutit mot några regler och därför är det överdrivit att jämföra det här med vad som hände under skid-VM. Då var det fråga om dopningen, det här är en fråga om att spela så bra som möjligt i semifinalen.

Bra tändvätska

Tammilehto såg nästan lika förlägen ut som skidtränaren Kari-Pekka Kyrö när han skulle förklara 7-12-förlusten för pressen.

- Jag förstår inte varför jag ska skämmas. Vi ville att spelarna skulle vila, säger Tammilehto, men är inte i närheten av att verka trovärdig.

Och vila kan de finländska spelarna behöva. För ingenting kunde vara bättre tändvätska för det svenska laget än en läggmatch.

- De hade ett val och valde ju att möta oss. Det gör ju inte oss mindre laddade, det kan jag lova. . .

Kenth Hultqvist var varken besviken eller förvånad.

- Det är en fråga om sportsmannaanda och moral, säger han.

- Om vi hade varit i samma situation hade jag beordrat mina spelare att vinna även om det betydde att vi skulle spela mot Ryssland i semifinalen av ett hemma-VM.

Fler skandaler

Hultqvist har varit med om skandaler förr.

1989 under VM i Moskva fick dåvarande Sovjetunionen slå Finland med bara två mål för att slippa möta Sverige i finalen. Sverige hade tidigare under turneringen slagit Sovjet, men förlorat den första matchen mot Finland. Om Sovjet vann mot Finland skulle den inbördes målskillnaden avgöra vilka två lag som gick till final.

Sovjet ledde stort, men mot slutet av matchen ''råkade'' de sovjetiska spelarna tappa bollen vid straffpunkten framför eget mål och tillät Finland att göra de nödvändiga målen.

Finalen vann sedan Sovjet med 12-2.

När Kenth Hultqvist mottog sin bronsmedalj vände han ryggen till de ryska världsmästarna i protest.

- Det tyckte jag var värre. Den här gången var det i alla fall ingen som åkte ur turneringen.

Och Hultqvist berömde Kazakstan som trots allt vann ''Matchen ingen ville vinna''.

Men till och med Vitryssland hade haft en hygglig chans mot Finland på fredagen.

Lars Markusson/TT