Södertälje ångar på mot elitserien

SPORTBLADET

STOCKHOLM (TT)

I matchprogrammet finns han inte med.

Men på isen syns Södertäljes Mikael Lövgren desto mer.

Hans mål inledde Södertäljes seger mot Hammarby, 3-0, (1-0, 1-0, 1-0), och fortsatta väg mot elitserien.

Men för Mikael Lövgren kan det bli en annan väg - den upp till Luleå.

När Mikael Lövgren väl sammanfattar årets säsong är det i två delar - före och efter flytten. I Luleå tillbringade han större delen av tiden på avbytarbänken.

När Ulf Taavola inte gav honom förtroendet tog han själv beslutet.

- Jag ville därifrån. Det var den enda utvägen för att kunna fortsätta utvecklas som hockeyspelare, berättar han.

Hockeytrunken packades och flyttades till Södertälje. Han har ännu inte fått med sitt namn i matchprogrammet men utlånad resten för säsongen har han funnit det som saknades i Luleå.

Nämligen förtroende från tränaren.

- Mikael är en klart duktig spelare och har tillfört laget en hel del, säger Södertäljes tränare Hans Särkijärvi.

Segern var huvudsaken

I söndagens match var det just Lövgren som gjorde hemmalagets första mål drygt 15 minuter in i första perioden, fri framför Hammarbys målvakt.

Det kunde ha blivit ytterligare ett par mål - precis som för hela Södertälje.

- Jag hade ett par riktigt bra chanser till men...

- Huvudsaken är att vi vinner, säger Mikael Lövgren.

Ytterligare två mål genom Anders Back och Jörgen Hägg, ordnade den segern.

Och när halva kvalserien är avklarad har Södertälje en placering man hade hoppats - men inte vågat tro på. Etta i tabellen är man tre poäng före tvåan Björklöven och fyra för Leksand.

Osäker framtid

Om ni går upp, blir du kvar i Södertälje då?

- Jag vet inte. Jag har kontrakt med Luleå till sista juni men jag trivs jättebra här.

Mycket talar dock för att Södertälje tar en av två platser i elitserien. Laget har bara tappat poäng i en match hittills, borta mot Oskarshamn, de har kvalseriens bäste målvakt i Rolf Wa nhainen och tre jämna femmor.

Frågan är sedan om det räcker i elitserien?

- Det är för tidigt att spekulera i, men vi har en jämn trupp med spelare som är bra på att växla om från defensiven till offensiven. Sedan är Södertälje en anrik klubb och publiken är elitserieklass, absolut, säger tränaren Hans Särkijärvi.

Genom att både Björklöven och Leksand vann lyckades dock inte Södertälje rycka loss i tabellen. Björklöven slog Linköping med 7-2 och Leksand vann bortamötet mot Oskarshamn med 6-3.

Tobias Österberg/TT