TV-soffan i fjol - nu är han världsstjärna

Pierre Fulke i första majorn: Det här är stort, riktigt stort

LYCKAN ÄR FULKE-KOMLIG I går gick en dröm i uppfyllelse för Pierre Fulke, när han kunde kliva ut på klassisk golfmark i Augusta. Förra året satt han i tv-soffan - nu är Europaettan en av förhandsfavoriterna i Masters.
Foto: CHRISTER HÖGLUND
LYCKAN ÄR FULKE-KOMLIG I går gick en dröm i uppfyllelse för Pierre Fulke, när han kunde kliva ut på klassisk golfmark i Augusta. Förra året satt han i tv-soffan - nu är Europaettan en av förhandsfavoriterna i Masters.
SPORTBLADET

AUGUSTA

För ett år sedan var Pierre Fulke skadad och följde Masters på tv.

Mycket har hänt sedan dess.

I natt njöt han av att få kliva ut på Augusta National.

- Inte många svenskar har ju fått chansen här, sa han och förverkligade en dröm.

I början av april förra året hade inte Pierre Fulke hållit i en golfklubba på månader. En mystisk handskada satte stopp för spel. Inga läkare kunde hjälpa golfstjärnan.

Så han fick, precis som vanligt, följa Masters via tv. Och drömma om att någon gång få en plats i startfältet.

Men strax därefter upptäckte kiropraktorn Michael Jansch att skadan berodde på en kota i nacken - som klämde en nerv.

Från kvalspelare - till världsstjärna

När Pierre Fulke sedan återvände till golfbanan var han som förvandlad - från en spelare i mängden på Europatouren till en spelare i världsklass:

Som kvalspelare slutade han delad sjua i British Open i St. Andrews.

Blev PGA-mästare i Skottland.

Vann mäktiga Volvo Masters på spanska Montecastillo.

Och slutade sensationellt tvåa vid VM i matchspel i Melbourne.

Pierre Fulke tjänade närmare femton miljoner kronor på mindre än ett halvår.

I dag är Fulke europaetta och specialinbjuden till Augusta, där han i natt fick ett eget skåp i omklädningsrummet där legendarer bytt om i årtionden.

- Det är stort att vara här, riktigt stort. Augusta är ju en golfbana med stora traditioner, sa han och klev sedan ut på puttinggreen där spelare som Tiger Woods, Nick Faldo och Ernie Els just övat.

Efter en stund ensam med puttern ville Pierre Fulke studera banan.

- Jag tror jag ska gå alla 18 hålen utan att spela, sa han med ett leende och klev in bland folkmassorna vid första utslaget.

Blir glad av Parneviks beröm

Pierre Fulke är banarkitet vid sidan av sitt liv som spelare och njöt extra av att få studera den golfbana som inte ändrat utseende på mer än 70 år.

Och de 18 hålen på August National kan passa debutanten Fulke. Det tror i alla fall Jesper Parnevik, som också valde att promenera banan i natt, utan att spela:

- Jag tror Fulke kan spela riktigt bra här. Han är en strateg som planerar sina slag och inte alltid går rakt på flaggan. Det kan löna sig, sa Parnevik.

När Pierre Fulke får höra Parneviks ord skiner han upp:

- Det var roligt att höra, sa han och log stort.

Skulle Pierre Fulke lyckas i Masters är det bra jobbat av en spelare som för ett år sedan led av en okänd hand skada och följde den klassiska stortävlingen från tv-soffan.

Bor i Eksjö

Thomas Tynander