”Svensken” - Tigers största hot

Regerande mästarens genombrott kom i - Emmaboda

SPORTBLADET

AUGUSTA

Golfvärlden följer varje steg av Tiger Woods, inför US Masters som inleds i natt.

Det passar den regerande mästaren bra.

– Jag slipper gärna förväntningarna. Och jag är i mitt livs form, säger Vijay Singh, 39.

Foto: AP

Som barn på Fiji hade Vijay Singh en stökig väg till golfträningen. Mellan hans hem och golfbanan fanns – en internationell flygplats!

Mellan flygplanen till golfbanan

Tog han den säkra vägen och promenerade fem kilometer längs stängslet till andra sidan?

Nej. Han smet in på flygplatsen med golfbagen över ena axeln och chansade genom att springa över landningsbanan, mellan plan som lyfte och landade.

– Man lärde sig när det var som mest trafik, säger han och skrattar åt minnet.

Många år senare var det i Sverige som han fick sitt genombrott som proffs. Han levde och tränade i Emmaboda sommaren 1998 och det var tack vare seger i svenska PGA-mästerskapen som han fick en plats på Europatouren.

I dag är Vijay Singh regerande mästare på klassiska Augusta. För ett år sedan vann han med tre slag före Ernie Els, Sydafrika.

I år ses Vijay Singh som den främste utmanaren till att bryta Tiger Woods svit på raka Majors.

– Men jag är inte här för att stoppa Tiger. Jag är i Augusta för att jag själv vill vinna, säger han.

All fokusering på världsettan Tiger Woods gör att Vijay Singh slipper den uppmärksamhet som mästare normalt får.

Topp fyra sex tävlingar i rad

– En del andra spelare kanske inte hade tyckt om det, men det passar mig bra att Tiger får all uppmärksamhet.

Vijay Singh är rankad femma i världen – och är i mycket bra form. Han har slutat som sämst fyra i sina sex senaste turneringar. Och i 36 raka tävlingsrundor har han spelat på par eller bättre.

Det imponerar.

– Min golf har nog aldrig varit bättre, erkänner han.

Det enda som möjligen kan störa Singh i hans jakt på en ny triumf i Masters är – förutom Tiger Woods – turneringens egen tradition. Regerande mästare har behandlats tufft av banan på Augusta. Sedan 1934 är det bara två spelare som lyckats vinna två år i rad; Jack Nicklaus och Nick Faldo.

– Jag har funderat lite på det där. Men jag vill gärna ta på mig den gröna segerkavajen en gång till, säger han med förväntan.

Skulle Vijay Singh lyckas med det kan han flyga hem till Fiji och landa på den där kära gamla flygplatsen – som en av golfhistoriens största.

Har vunnit två majors

Thomas Tynander