Thomas Johansson slog Kafelnikov

Sverige tog ledningen i Davis Cup

SPORTBLADET

MALMÖ (TT)

Sjunde segern i rad mot Jevgenij Kafelnikov för Thomas Johansson.

Det betydde svensk ledning i DC-kvartsfinalen mot Ryssland efter den första singeln, 6-4, 1-6, 7-6 (12-10), 3-6, 6-2, på fredagen.

Den uppbackningen tackade Magnus Norman för, och förde Sverige till ledning med 2-0.

Magnus Norman besegrade ryssen Juzjnyj i tre raka set.
Foto: AP
Magnus Norman besegrade ryssen Juzjnyj i tre raka set.

Norman vann mot 18-årige Michail Juzjnyj - som ersatte skadade Marat Safin - med 7-6 (11-9), 6-4, 6-2.

Men dagens nyckelmatch var kampen mellan Thomas Johansson och Jevgenij Kafelnikov. Och ''huvudnyckeln'' hade Thomas Johansson i handen och han hittade både nyckelhålet och öppnade dörren till något som kan leda till semifinal för Sverige i Davis Cup.

Det kan bli klart efter lördagens dubbel: Jonas Björkman/Simon Aspelin mot Jevgenij Kafelnikov/Andrej Olchovskij. Men det är ingen lätt uppgift för DC-debutanten Aspelin.

Kafelnikov sade att han inte var trött efter den fyra timmar långa femsetaren mot Thomas Johansson och att han kommer att vara pigg efter en natts vila.

- Han kommer att var väldigt trött, trodde Johansson bestämt.

Viktigt tie-break

Johansson seger i tie-breaket efter 6-6 i det tredje setet mot Kafelnikov var matchavgörande.

Det blev en rysare. För att ''lösa upp knuten'' och få ett avgörande krävdes 22 servar, och det är mycket.

Där sviktade Jevgenij Kafelnikov. Ryssen hade 10-9 men tappade till 10-12.

- Hade jag inte vunnit tie-breaket så...sade Thomas Johansson utan att avsluta meningen.

Thomas Johansson blev ''matchhjälte'' i Helsingborg i åttondelsfinalen när han vann över Tjeckiens Jiri Novak i en femsetsrysare i den sista avgörande singeln.

Nu inledde han.

Gillar att möta Kafelnikov

Johansson gillar att spela mot Kafelnikov, världstrean på Champions Race och sexan på den årsbundna rankingen, och har vunnit sju ATP-matcher i rad mot ryssen.

Det första Davis cup-setet gick som en dans, 6-4 för Sverige.

Johansson, som kallas för ''Lille Skutt'' bland tenniskompisarna, fick 190 centimeter långe Jevgenij Kafelnikov dit han ville. Ut mot sidlinjerna, fick honom att jaga bollar.

''Zjenja'', som den både populäre och kontroversielle ryske olympiske mästaren kallas, var nervös och hade problem.

När han missade en enkel boll, skrek han ''tjort'' (f-n på ryska).

- Ja, i början av matchen var jag nervös. Men sedan visste jag exakt vad jag skulle göra, sade Jevgenij Kafelnikov.

När han gjorde underbara passerslag, volleys, forehands och svensken låg illa till skrek den ryska klacken: ''Poltava''.

De kan sin historia.

Men den här gången vann Sverige.

Avgjorde på andra matchbollen

I det andra setet vann Kafelnikov enkelt, 6-1. Ryssen tog ett kliv fram i banan, tog bollarna tidigare och då blev det hårdare och snabbare returer.

Thomas Johansson verkade alarmerande uppgiven.

- Han spelade helt enkelt för bra för att jag skulle hinna med, sade Thomas Johansson.

Också det fjärde setet vann Kafelnikov, 6-3.

Men i det avgörande var svensken kanonbra. Hans backhand, den som Kafelnikov inte tycker om och den som gjort att ryssen förlorat sju gånger i rad, stämde nästan hela tiden. Rak backhand, vinklad, cross, linjeslickare, bollarna satt dit Johansson styrde dem.

Hans fotarbetet och timing stämde när avgörandet föll. Thomas missade den första matchbollen, men den andre satt perfekt.

- Skitskoj, det var nästan som de brukar hålla på i Australien, sade han om den blågula högljudda klacken.

Bo Harmby/TT