Sverige till DC-semifinal

Nya dubbel- paret vann femsetare

SPORTBLADET

MALMÖ (TT)

Saken tycktes klar redan i det fjärde setet, men en volleymiss gav Ryssland nytt hopp.

Jonas Björkman och Simon Aspelin samlade dock ihop sig och vann det avgörande setet.

Därmed får Davis Cup-kaptenen Carl-Axel Hageskog börja planera för semifinalen.

- Det var nervöst, sade debutanten Simon Aspelin.

Jonas Björkman och Simon Aspelin.
Foto: AP
Jonas Björkman och Simon Aspelin.

Han kom från ''ingenstans'' och debuterade i den svåra kvartsfinalen mot Ryssland, sedan dubbelspecialisten Nicklas Kulti hälskadats och tvingats lämna återbud.

Men Simon Aspelin stod pall för trycket.

Tillsammans med Björkman vann Aspelin över Jevgenij Kafelnikov/Andrej Olchovskij med 3-2 i set (4-6, 6-1, 7-5, 6-7, 6-2).

Det betydde att Sverige slog ut Ryssland med 3-0 i matcher och spelar semifinal borta mot Brasilien eller Australien i september.

Frågan är om Simon Aspelin från Dalarna finns med i DC-gänget då.Inledde darrigt

När Jonas Björkman, Magnus Norman och Thomas Johansson efteråt spånade om vilket land de vill möta sade Simon:

- Jag hoppas att grabbarna fortsätter att spela bra och vinner finalen, så att jag kan tänka på att jag var med på ett hörn i kvarten.

Annars inledde Aspelin darrigt. Han tappade sina servegame och såg ut att helst vilja lämna Baltiska Hallen.

- Jag var inte nervös när jag vaknade i morse och trodde inte att jag skulle vara det, men när jag kom in på banan var jag det ändå, sade Simon Aspelin.

Efter Thomas Johanssons vinst över Kafelnikov och Normans över Juzjnyj i fredags låg det förväntan i luften.

Två singelsegrar skulle följas upp med en dubbelvinst och all förväntan hängde på Simon Aspelin som en tung ryggsäck.

- Det var nästan så att jag fick tårar i ögonen, med nationalsången och flaggan och allt. Jag tappade i början av matchen men tycker att jag spelade hyfsat efter ett tag, sade han och tillade:

- Men atmosfären var den bästa jag upplevt. Där var så många människor på läktaren, så många som jag ville göra nöjda. Jag visste när jag kom in att jag måste spela på min allra högst nivå.

Björkman sviktade

Svenskarna började illa.

- Det drabbade kanske Simon mest, men han kom tillbaka och blev bättre och bättre och njöt av atmosfären, sa Jonas Björkman som spelat 20 DC-dubblar och bara förlorat två.

Ändå var det han som sviktade i sin serve i det fjärde setet. Svenskarna hade två matchbollar, men Jonas missade volleyn som skulle satt punkt för matchen. I besvikelsen förlorade de tie-breaket med 2-7.

- Jag har höga krav på mig själv och var otroligt arg för att jag inte satte fler förstaservar. Simon var lugnare än jag då, det tog ett par game för mig att komma ner i varv, sa Jonas Björkman.

Efter det femte och avgörandet setet (6-2), tog Jonas Björkman sitt berömda segersteg, Brysselsteget.

Han kunde dessutom vara glad för att favoritlaget i allsvenskan, Hammarby, vann den allsvenska premiären mot Sundsvall.

Och att Andreas Bild, gamle klasskompisen, gjorde enda målet:

- Vi har ofta kontakt men det var ett tag sedan, tidsskillnaden när jag är i USA gör det svårt. Men Bajen har en bra hemsida så jag kan hålla mig uppdaterad, sa Jonas Björkman.

Bo Harmby/TT