En klassiker är tillbaka

Två poäng räckte för Södertälje

SPORTBLADET

UMEÅ (TT)

För tre år sedan lämnade Södertäljes Lars Dahlström Umeås ishall i förtvivlan. Björklöven hade förpassat hans lag ur elitserien.

Med två mål på straff gav han på onsdagskvällen sitt SSK elitserieplatsen tillbaka.

I samma ishall, mot samma motståndare som den gången.

Och den här gången jublade Lars Dahlström i högan sky.

- Vilka ytterligheter. Förra gången var vi totalt chockade, nu fick vi äntligen ge igen på Löven, skriker matchhjälten nummer ett mitt i oväsendet.

I hela kvalserien har Södertälje spelat klokt och disciplinerat.

Av det syntes förstås ingenting sedan målvakten Rolf Wanhainen med armen räddat Alexander Beljavskijs straff, den helt avgörande i straffläggningen som följde efter 1-1 vid full tid och en mållös förlängning.

Då tappade spelarna allt vett och sans.

Långdans runt rinken

Massor av tillresta Södertäljesupporters stormade isen och det nya elitserielaget dansade en jublande långdans runt rinken.

- Nyckeln till det här är vår otroliga moral. Vi kämpar hela tiden och ger allt för varandra. Glädjen jag känner är obeskrivlig. Hyfsad revansch för senast också, utbrister backen Ola Möllerstedt, som också minns matchen i Umeå för tre år sedan allt för väl.

Hjältarna var många i kvalrysaren som tog Södertälje tillbaka till den högsta serie där de i så många år hört hemma.

Mikael Lövgren som tryckte in 1-1 i numerärt överläge i den första perioden på något som inte alls såg ut som en målchans.

Lars Dahlström som i sin första straff fintade bort hemmalagets målvakt Petter Sandström innan han kyligt lade in pucken. Och sedan med ett handledsskott fixade det avgörande målet.

Wanhainen hjälte

Men störst av alla var nog ändå Rolf Wanhainen i målet.

Den kortväxte 29-åringen har väntat och väntat. Nu är han äntligen i elitserien på riktigt - för några år sedan vaktade han Djurgårdens kasse i 34 sekunder.

Under de sekunderna motade han ett skott. I årets kvalserie har han motat betydligt flera. Och varit 93-procentig.

- Ända sedan jag var junior har elitserien varit mitt mål. Kände på mig att det här var sista chansen, säger Rolf Wanhainen, som ensam höll emot under Björklövens våldsamma forcering mot slutet.

- Tänkte inte så mycket utan försökte hålla huvudet kallt. Det här är det bästa som någonsin har hänt mig. Och vi är värda det, konstaterar målvaktshjälten med eftertryck.

Stenhårt i kampen bakom SSK

Om den andra elitserieplatsen går kampen vidare in i det sista.

Linköping gjorde processen kort med Oskarshamn, vann med 5-0 och har just nu ena skridskon i elitserien med en poängs försprång till Björklöven och Leksand, två lag som möts i den sista omgången på påskaftonen.

Men det krävs troligen att Linköping tar sin femte raka seger mot Södertälje.

Klassiska Leksand är riktigt illa ute.

Trots miserabelt spel lyckades Dalalaget slå Hammarby på bortaplan med 3-0.

Om Linköping slår Södertälje är det ändå ajöss för masarna.

- Men det ska dom inte göra. Vi tänker behålla nollan i förlustkolumnen, säger Lars Dahlström i Södertälje.

På påskaftonens kväll tänker SSK ställa till med en riktigt hejdundrande elitseriefest. Det är ett som är säkert.

Vilket lag som gör dem sällskap är desto mera ovisst.

Thomas Eriksson/TT