Dödligt vapen 4

Mats Sundin om NHL:s tuffaste spelare: Han har alltid jagat mig

SPORTBLADET

TORONTO

New Jersey-backen Scott Stevens är hockeyns svar på ”Dödligt Vapen 4”.

Vapnet är hans stenhårda tacklingar

Och 4 är numret han bär på ryggen.

- Han har alltid jagat mig då vi mötts, säger Torontos Mats Sundin som kan bli Stevens nästa måltavla.

PANG! Scott Stevens som vi är vana att se honom: i en tuff duell med en motståndare. Här är det Bill Lindsay som får känna på NHL:s tuffaste tacklare.
Foto: AP
PANG! Scott Stevens som vi är vana att se honom: i en tuff duell med en motståndare. Här är det Bill Lindsay som får känna på NHL:s tuffaste tacklare.

Vinner både Toronto och New Jersey Devils i första omgången möts de i den andra.

Och allt talar för att det blir så.

- Då gäller det att hålla huvudet uppe. Stevens specialare är att komma smygande upp i mittzon och då smäller det om du inte är med, säger Sudden.

Det gjorde det i andra mötet mellan Devils och Carolina, då rookien Shane Willis tittade ner i isen för en sekund.

Sedan mindes han inget förrän han vaknade i ambulansen.

Francis helt groggy...

I tredje matchen natten mot onsdag kröp Carolinas stjärna Ron Francis av isen på alla fyra, helt groggy efter att ha fått en tackling av samme Stevens i mittzon. Francis försökte resa sig två gånger, men bestämde sig sedan för att ta det säkra före det osäkra och krypa ut till båset.

- Scott Stevens är ökänd för att ge folk hjärnskakningar, säger Mats Sundin inför nattens fjärde möte med Ottawa.

- Han spelar alltid mot min kedja och jag har åkt på ett par ordentliga proppar, men klarat mig från hjärnskakning.

Scott Stevens mest kända offer är Eric Lindros.

...och Lindros vilar än

När Lindros gjorde comeback i slutspelet i fjol, dröjde det bara några matcher innan han gjorde samma misstag som alla andra. Han borrade ned huvudet i mittzon, Scott Stevens kom smygande som en haj och - pang.

Lindros är inte tillbaka än, även om han numera fått klartecken att spela.

Scott Stevens, 37 år, är 187 centimeter lång och 99 kilo tung, vilket inte är speciellt uppseendeväckande i NHL.

Men Stevens är hård som granit och gjord av ett virke som bara växer i Kanada.

Carolina hade bestämt sig för att ta hämnd på Stevens i matchen natten mot onsdag, men det var rena självmordstaktiken.

- Att reta upp Scott Stevens, är som att hoppa ner i en lejongrop med en köttstek i handen, säger backkollegan Ken Daneyko.

- Det kan bara sluta på ett sätt.

Carolina förlorade matchen med 4-0 och Stevens sa efteråt:

- Det är bättre att de jagar mig än att de jagar mål. Då har jag lyckats. Och låt dem komma. Men vill de stångas, ska de veta att jag stångas tillbaka.

Det låter som det kommer att bli fler offer i det slutspel som bara börjat.

Har spelat 19 säsonger i NHL

Mats Wennerholm