Torontos vandrande vålnad

Sportbladet träffade Sudden - som en vanlig man i den hockeytokiga staden

SPORTBLADET

TORONTO

Det gör Mats Sundin också.

Men i hockeytokiga Toronto gäller det att maskera sig, dra en golfhatt långt ner över öronen och hoppas att ingen känner igen en.

- Den här stan liknar ingen annan, säger Sudden.

Foto: Mats Wennerholm

I serietidningarnas värld heter det att Fantomen ibland går ut på gatorna som en vanlig man.

Nej, det ska gudarna veta.

Och att vara lagkapten i Toronto är som att vara Ingemar Stenmark och Carola på samma gång hemma i Sverige.

A l l a vet vem du är.

Jag ska inte påstå att Mats Sundin smyger omkring på bakgatorna, men när vi äter en mycket sen frukost ber han om ett avskilt bås längst in, trots att restaurangen är så gott som folktom.

Han har ett nysytt sår i underläppen (fem stygn), ett minne från Jason Yorks klubba i sista matchen mot Ottawa.

Det gör det lite svårt att äta, speciellt som han brer både jordnötssmör och marmelad på det rostade brödet - en riktig kaloribomb.

- Det där gillade Elvis också, säger jag.

- Jaha. Det var därför han såg ut som han gjorde på slutet, säger Sudden.

Men Sudden gör av med varenda kalori han stoppar i sig.

Hånad före slutspelet - nu är Sudden Gud

Stenhårda slutspelsmatcher varvas med dagliga träningar, även om han fått ledigt just den här dagen efter 4-0 i matcher mot Ottawa i första slutspelsomgången.

Före slutspelet var Mats Sundin ifrågasatt, nästan hånad i tidningarna och av fansen. Han gjorde inte rätt för lönen, hette det, han var inte rätt ledartyp.

I dag har alla kritiker tystnat. Nu är han kung igen...nä, Gud är nog närmare sanningen.

- Det där är ett typexempel på hur det är i den här stan, säger han.

- Därför gäller det att inte ryckas med i de där svängningarna. Då blir livet en berg-och-dalbana.

Nu går ditt kontrakt ut.

- Ja, det ska omförhandlas i sommar. Men det är inget jag tänker på och inget jag kan påverka. Toronto äger ju rättigheterna, så det är upp till dem. För mig är det bara slutspelet som gäller just nu.

I de matcher jag sett har jag förvånats över hur enormt glad du blir efter varje mål, det är som om du fortfarande spelade tv-pucken?

- Ja, men det är jäkligt viktigt att ha kvar den glädjen. Det är det som driver en. Tappar man den känslan, är det nog dags att lägga av.

- Hockey är en lagsport och det är lika kul när det går bra för andra. Jag vet ju hur många av mina lagkompisar kämpat och varje spelare har en historia. Så det är skönt att kunna dela glädjen med andra. Det är en av de stora fördelarna med att vara en del av ett lag. I en individuell sport skulle det vara svårt att känna samma glädje.

När har du varit som mest glad?

- Då måste jag säga efter VM-gulden 1991 och -98. 91 för att det var första gången jag fick vara med och vinna, -98 för att vi var favoriter och höll för trycket.

Vad betyder Tre Kronor för dig?

- Stolthet. Det var det man alltid drömde om då man var liten, att en dag få dra på sig landslagströjan. När vi spelade landhockey var det alltid Sverige mot Sovjet. NHL var inget man tänkte på då jag växte upp. Det var inte alls samma fokusering på NHL, som det är idag.

Så då kommer du till VM om ni åker ut mot New Jersey i andra rundan?

- Nja...vi får se.

Sundin går inte på den finten, men fortsätter:

- Enda anledningen till att jag inte ställde upp i fjol, var att jag skulle landa i S:t Petersburg samma dag som det var kvartsfinal mot Finland. Då kände jag att jag varken kunde göra mig själv eller laget rättvisa. Det hade varit fel, helt enkelt.

Babyboom - men Sundin avvaktar"

Du har just fyllt trettio, är det inte dags att skaffa barn snart?

- Nä, det är ingen panik. Nästan alla mina kompisar har fått barn, men jag tänker inte falla för grupptrycket.

Hur är det med din sambo Tina?

- Bara bra. Hon jobbar på ett barnsjukhus två dagar i veckan nu.

Du syns inte i vimlet lika mycket som förr, inga fester i Båstad på somrarna, inga snabba sportbilar?

- Nej, jag har växt i från sånt. När jag är hemma i Sverige tar jag det lugnt och umgås mest med familjen och de närmaste vännerna. Och Porschen har jag sålt.

Vi får hoppas att han inte växer ifrån hockeyn.

Inte än på några år.

FantomlirareN Mats Sundin gör succé med sitt Toronto i Stanley Cup. 4-0 i matcher mot Ottawa och nu kokar Toronto av hockeyfeber. Sportbladet träffade Sudden som maskerat sig med golfhatt för att kunna röra sig på gatorna som en vanlig man"

Bor i centrala Toronto med flickvännen Tina Fagerström

Mats Wennerholm