Här är skrällgängen som skapar hysteri

I dag kan Guif och Skövde gå till SM-final - inför fullsatta läktare

1 av 2 | Foto: BOBBO LAUHAGE/KAMERAREPORTAGE
Mattias Gustavsson i Skövde är redo för en publikfest i Billingehovs ishall i kväll. Det blir fullsatt - vilket innebär 3 500 personer på plats.
SPORTBLADET

Två skrällar i de första semifinalerna.

Nu är handbollsintresset större än någonsin i Skövde och Eskilstuna - i kväll kan de ta sig till SM-final.

Två städer svältfödda på idrottsframgånger - men med ett brinnande intresse för handboll.

Det kommer att vara fullt i Billingehovs ishall när Skövde möter de regerande mästarna Redbergslid i kväll och Eskilstuna sporthall är sedan länge utsåld.

Precis som vanligt när ortens stolthet Guif spelar hemma.

- Det märks att det behövs en final här och att vi ska få gå hela vägen, säger Guifs tränare Kent Andersson.

Mellanår kan bli ett succéår

- I år var det ett mellanår för oss, vi visste inte alls var vi stod eftersom vi tappat så många spelare. Killarna har tagit ett jätteansvar.

Storstjärnan Erik Hajas tackade för sig i våras, skytten Robert Jansson flyttade till Stockholm och Morgan Hermundstadt lämnade laget.

Där försvann tre man som spelade nästintill nonstop.

Trots det har Guif överraskat både sig själva och andra genom att sluta trea i elitserien, ta sig till SM-semifinal och dessutom vinna första matchen mot Drott i Halmstad.

Nu har de chansen att ta sig till SM-final för första gången på fyra år.

- Det är på gott och ont att spela hemma. Jag tror att plussen överväger, det blir lite extra press från publiken, men man vågar också mer och får en trygghet. I Halmstad senast hade vi ingen press, nu är Drott tvunget att vinna. Vi har en chans till, säger Kent Andersson.

Stor längtan efter framgång

Läget är det samma i Skövde, klubben som spelat final i en av de europeiska cuperna (Citycupen 1998) och har varit framgångsrika på ungdomsnivå i många år har nu chansen att nå SM-final för första gången någonsin.

Och längtan efter framgångar är stor:

- Den är mycket större än vad gemene man, politiker och företagsledare tror. Vi är det största skyltfönstret utåt, alla kategorier. IFK Skövde är etablerat både i Sverige och Europa, säger tränare Gunnar Blombäck.

Segern mot RIK i onsdags gav nytt liv om drömmen om SM-guld. Med ett nytt, ungt lag.

- Det finns en stor längtan helt klart, det gäller bara att bryta traditionerna. Men klarar vi det inte den här gången så är ambitionerna så stora att vi klarar det förr eller senare.

I eftermiddag har de den första chansen. Då spelas SM-semifinal nummer två och sportens båda giganter ligger under.

För första gången sedan 1984 kan SM-finalen spelas utan Drott eller Redbergslid.

Två städer svältfödda på idrottsframgångar

Läget inför kvällens matcher

Anna Carlsson