Nu erövrar Pia USA

Tränare Sundhage om nya ligan: En bekräftelse på hur långt vi nått

1 av 3 | Foto: pontus höök
SUNDHAGE STYR Pia Sundhage har hittat sitt rätta element i den nya proffsligan. Men det finns nackdelar med acklimatiseringen till USA. "Jag stör mig på ytligheten", säger hon.
SPORTBLADET

PHILADELPHIA. Som spelare var hon damfotbollens omslagsflicka.

Sen försvann hon från rampljuset.

Nu är Pia Sundhage tillbaka. Den här gången som fotbollstränare i USA:s nystartade proffsliga för damer.

Pia fick en drömstart när hennes nederlagstippade Philadelphia Charges vann premiärmatchen över San Diego med 2-0.

Sportbladet träffade henne inför matchen.

Vinden är så stark att ett av målen flyttar på sig. Med en metallisk duns åker det in i målställningen för amerikansk fotboll. Men Pia Sundhages uppfordrande röst hörs ändå över planen.

- Come on. Speed it up. Only one touch on the ball.

Accenten är omisskännligt svensk men hon verkar inte blyg trots att hon i början kände sig handikappad av engelskan.

Philadelphia Charge, ett av åtta lag i den nystartade proffsligan WUSA, tränar på konstgräset på Villanova Stadium. Pia småjoggar väl påpälsad efter sidlinjen och skriker instruktioner till spelarna. Ibland har hon svårt att låta bli att delta själv. Trots att Pia spelade sin sista tävlingsmatch under OS 1996 så spritter det fortfarande i benen.

Efter den aktiva karriären blev Sundhage en viktig tillgång för Svenska Fotbollförbundet. Sedan i januari i år är hon tjänstledig och assisterande tränare i Philadelphia.

34 000 på läktarna i premiärmatchen

Det var varken pengar eller berömmelse som lockade henne.

- Damfotbollen började 1973. Jag började spela 1975. Under min karriär har jag fått vara en del av damfotbolls-historien. Därför kunde jag inte säga nej till chansen att få se sporten nå sitt slutgiltiga erkännande.

I förra veckan var Sundhage en av 34 000 på läktarna som såg premiärmatchen i damfotbollsligan i Washington DC.

- För mig var det en enorm känsla att få uppleva det. En bekräftelse på hur långt vi nått.

Annat som lockade var att få vara tränare på heltid.

- Här står jag på fotbollsplanen varje dag. Där vill jag mycket hellre vara än på ett kontor. I Sverige ingick så mycket annat i jobbet.

Pia slår i väg en distinkt bredsida till huvudcoachen Mike Krikorian. Det var han som erbjöd henne jobbet.

- Pia har ett av världens bästa fotbollshuvuden, säger han med Pia utom hörhåll. Valet var självklart. Dessutom är hon väldigt omtyckt av spelarna vilket också är viktigt.

De två har känt varandra i många år och inför proffsligans start förhörde sig Mike hos Pia om ett antal svenska spelare. Det slutade med att hon själv flyttade in i vindsrummet på en villa i burgna förorten Hovertown.

"Ytligheten stör mig"

En atmosfär av provisorium vilar över den rymliga vinden. Här finns nästan inga personliga tillhörigheter. Bara papper med olika spelsystem nerplitade med bläck. På våningen under står två fågelburar. Dess invånare brukar purra Pia klockan sju varje morgon.

- Jag tog bara med mig en res-väska med kläder. Jag vet ju inte hur länge jag blir kvar. Men när jag får tid ska jag köpa en gitarr.

Acklimatiseringen till USA har gått bra. Men två saker har Pia haft svårt med.

- Folk säger "hello how are you" och sedan går dom utan att vänta på svar. Den ytligheten stör mig.

Språket var ett annat bekymmer.

- Janet som jag är inneboende hos håller språklektioner med mig på kvällarna. Nu börjar jag känna mig mer otvungen.

Av det vi ser på träningen håller laget hög klass. Det är en internationell samling. Några är från Kina, andra från Tyskland.

- Proffslagen här är definitivt bättre än ett svenskt topplag, säger Pia medan hon stoppar ner några bollar i en nätkasse. De amerikanska spelarna är oerhört fysiskt starka och löpvilliga.

Pia är övertygad om att proffsligan blir en succé.

- I USA jämförs damerna inte med herrfotbollen. Här är fotboll en tjejsport som växer enormt.

Trots möjligheten att livnära sig på fotbollen är det bara två svenska spelare - Kicki Bengtsson och Ulrika Karlsson - som lockats över till USA.

Tror på fler svenskor i USA

Pia ser uppriktigt förvånad ut över att inte fler tagit chansen.

- Jag vet att några tjejer tackat nej. I åtminstone ett fall var det klubben som begärde för mycket pengar. Går det bra för Sverige i EM i sommar tror jag flera svenska spelare kommer hit nästa säsong.

- Hur länge jag ska bli kvar?

Pia funderar en stund och spricker upp i ett av sina många leenden.

- Just nu lever jag efter devisen carpe diem, grip dagen.

Det är uppenbart att hon stortrivs.

Snittlön - 40 000 dollar:

Wolfgang Hansson