Festen har börjat

...och för Sverige finns ingen risk för en ny baksmälla

SPORTBLADET

KÖLN

VM-festen har börjat - och det är hockeyfeber i Tyskland.

Jag tog mig från tre vilt skrattande svenska hockeystjärnor på spelarhotellet till 18 500 vilt skrikande tyskar på Kölnarena inom en halvtimme - och insåg att VM nog blir en fest den här gången.

Jag hoppas bara att Tre Kronor får vara med på slutpartyt.

Det hade gått att sälja 80 000 biljetter till öppningsmatchen mellan Tyskland och Schweiz.

Så stort var intresset och den var slutsåld flera månader innan VM-starten.

Nu vann tyskarna sensationellt med 3-1 och det ger dem en jättechans att gå vidare till andra gruppspelsomgången. Och fortsatt succé för VM.

18 500 åskådare är också rekord sedan VM flyttade inomhus. Och i dag är det dags för första svenska VM-festen - mot Lettland.

Men så här efter en lysande SM-final mellan Djurgården-Färjestad och nio raka träningsmatcher utan förlust för Tre Kronor inför VM, är det lätt att ställa fel diagnos när det gäller svensk hockeys hälsa.

Nu har Sverige ett kanonlag i Tyskland.

Det gör att vi kan hoppas på en VM-final igen.

Annars har svensk landslagshockey ett idrottsligt katastrofår bakom sig i mästerskapen:

Tre Kronor blev sjua i VM S:t Petersburg, sämsta placeringen sedan 30-talet.

Yngre juniorlandslaget blev sjua i JVM i Finland för bara några veckor sedan - sämsta placeringen någonsin.

Juniorlandslaget blev fyra i JVM i Ryssland, ett litet fall framåt efter femteplatsen på hemmaplan i fjol.

Jag träffade Rickard Fagerlund i Köln i går och vi diskuterade de här placeringarna av våra olika hockeylandslag och då kom han på en fjärde:

- Ja, kärringarna kom också sjua.

Damlandslaget kom alltså sjua i VM i Kanada för tre veckor sedan, för att uttrycka det lite mer respektfullt.

Fagerlund, ja.

Jag frågade honom i går vad som skulle vara godkänt for Tre Kronor i VM i hans ögon.

- Ja, en pallplats vore bra, svarade han.

En pallplats? När sa Fagerlund det senast?

Svensk idrotts mest frispråkige pamp, brukade aldrig nöja sig med annat än guld tidigare.

Det är kanske det tydligaste tecknet på svensk hockeys tillstånd.

Vem blir Tre Kronors VM-kung? Mejla gärna in ditt förslag, men jag har min favorit klar:

Andreas Johansson stjäl showen.

Och nästa år förstärker han - jo, förstärker - New York Rangers.

Mats Wennerholm