”Vi är bra vänner - utanför hagen”

Nu väntar Gatien för Jörgen Persson

SPORTBLADET

OSAKA

När Jean-Philippe Gatien gifte sig var Jörgen Persson en av bröllopsgästerna.

I morgon möts de igen – i VM.

– Vi är bra vänner – men bara utanför hagen, säger svensken.

Jörgen Persson hade inga problem att ta sig till tredje omgången i bordtennis-VM i Osaka.

I morse krossade han Dmitri Prokoptsov från Ukraina med 3-0.

– Det rullar på rätt bra, försäkrar 35-åringen.

Du har inte tappat något set i de två inledande matcherna. Vad betyder det inför fortsättningen?

– Det är inget jag tänker på. Jag har haft tur med lottningen. Det viktiga är hur spelet känns. Jag måste höja mig ett bra snäpp mot Gatien. Jag har inte riktigt hittat rytmen och gör för enkla missar.

Persson sugen

Jörgen Persson och Jean-Philppe Gatien är två av veteranerna på touren.

Under åren har fransmannen blivit en av svenskens bästa vänner.

Men i morgon klipps alla vänskapsband.

Åtminstone tillfälligt.

– Han är snabb och har fått tillbaka självförtroendet efter några tunga år.

Det märks att han är sugen, säger Jörgen Persson.

Är inte du det?

– Jo, det är ju nu det börjar.

Persson och Gatien har aldrig mötts i de stora mästerskapen.

Hittills har det bara blivit två möten i franska ligan. Jörgen Persson, som spelar för Caen, har vunnit båda.

J-O vidare

Jan-Ove Waldner är också klar för tredje omgången. Han slog kroaten Roko Tosic med 3–1 efter ett stundtals bländande spel.

– Det var skönt att få gå igenom en sådan här match, med lite press. I dag vann jag inte enbart på serve utan fick spela lite längre bolldueller, säger J-O.

Däremot är det slutspelat för framtidsmannen Magnus Molin, som föll med 1–3 mot Kim Taek Soo, Korea.

Stefan Holm