Överlevarna

... men i morgon kan epoken Coventry ta slut

SPORTBLADET

Det är klubbarna som överlevt längst i fotbollsvärlden.

Men en är på väg att gå ner sig.

- Det är en tuff uppgift som väntar, säger Roland Nilsson, assisterande tränare i Coventry.

ROLLE: DET BLIR TUFFT Roland Nilsson och Gordon Strachan fortsätter att leda Coventry oavsett om det blir spel i Premier League eller inte.
Foto: AP
ROLLE: DET BLIR TUFFT Roland Nilsson och Gordon Strachan fortsätter att leda Coventry oavsett om det blir spel i Premier League eller inte.

Många hade säkert gissat någon av storklubbarna.

Men den segaste överlevaren i engelsk toppfotboll de senaste decennierna är något överraskande Coventry.

Andra klubbar har spelat fler säsonger i högsta ligan.

Ingen slår Coventrys svit

Andra klubbar har vunnit fler matcher, gjort fler mål, men ingen slår Coventrys svit.

1966 slog man sig in bland de stora, och sedan dess har man hängt kvar i landets bästa serie.

- 34 år..., funderar Nilsson.

Är det något som diskuteras mycket kring laget?

- Klart att det nämns lite varstans. Skulle vi inte klara det på lördag så lär det bli ännu mer snack.

För i helgen kan det vara slut.

Med två omgångar kvar av Premier League har Coventry fem poäng upp till platsen ovanför strecket.

Måste vinna båda matcherna

Läget förvärras ytterligare av att lagen inom räckhåll, Derby och Middlesbrough, båda har bättre målskillnad.

Omöjligt uppdrag för Coventry.

Eller?

Till att börja med måste man slå Aston Villa borta på lördag. Sen Bradford hemma i sista omgången.

- Vi har vant oss att spela under press. Det har varit hårt tryck på laget hela tiden. Samtidigt vet vi att vi är beroende av resultaten i de andra matcherna.

Hur ser du på Coventrys framtid?

- Klart det hade varit roligare att fortsätta i Premier League. Men ibland måste man inse att det inte alltid blir som man vill.

Vad är det som gått snett för laget?

- En enkel sanning är att ska man vinna matcher måste man göra mål.

Kommer ni att göra några drastiska förändringar inför slutomgångarna?

- Nej, vi kommer att köra på som vanligt. Spelet är tillräckligt bra, det gäller bara att vi får igång vårt målskytte.

Det var i början av mars som Nilsson flyttade tillbaka till England för att bli assisterande tränare till Gordon Strachan i Coventry.

Till en början handlade det om ett försök.

"Jag trivs bra och lär mig mycket"

Samarbetet har fallit så väl ut att duon kommer att fortsätta tillsammans i klubben, oavsett om man klarar sig kvar i högsta ligan.

- Jag trivs bra och lär mig mycket.

Vad är dina huvudsakliga uppgifter?

- Att finnas med när vi lägger upp strategier inför matcher. Jag finns hela tiden med och diskuterar olika idéer med Gordon, säger Roland Nilsson.

Två kloka fotbollsskallar på högvarv.

Frågan är om det räcker för att rädda Coventry kvar i Premier League.

Christoffer Bjäreborn