Knapp förlust för Sverige

Nu väntar Ryssland

SPORTBLADET

KÖLN

Förbundskapten Hardy Nilsson hade föredragit Tyskland.

Ett sämre lag - och enklare att slå.

Men omöjligt att få möta redan på torsdag.

Efter 4-5 (1-3, 1-0, 2-2) mot Finland ställs Tre Kronor mot Ryssland i kvartsfinalen av ishockey-VM.

Det hade räckt med en poäng i den avslutande gruppspelsmatchen i Kölnarena.

Då hade Tre Kronor vunnit gruppen och fått möta Tyskland - fjärdelaget i den andra fortsättningsgruppen - i kvartsfinalen.

Men svenskarna fick en tung inledning på tisdagskvällen - med 1-3 redan efter den första perioden.

- Det var där, i första perioden, som vi förlorade matchen, sade forwarden Andreas Johansson efteråt.

Han var upprörd och förbannad, och krossade en klubba på väg in till omklädningsrummet.

- Vi spelade alldeles för dåligt i början, sade han i en första analys.

Slarvade

Mattias Öhlund var av samma åsikt.

- Vi slarvade och gav bort chanser. Sedan var det svårt att komma ikapp.

I den andra perioden gav Mikael Renberg svenskarna hopp när han pricksköt 2-3 i nättaket, men trots att Tre Kronor vann skottstatistiken i perioden med 16-4 lyckades man inte få in en kvitteringspuck bakom Pasi Nurminen.

I tredje perioden gick Finland fram till en 5-3-ledning efter knappt 15 minuter, och i ett försök att nå en kvittering plockade Hardy Nilsson målvakten Tommy Salo med två minuter kvar att spela.

Efter 19.41 forcerade Fredrik Modin in 4-5 - hans första mål i turneringen.

- Det är klart att det är roligt att äntligen få sätta dit en puck, men det var synd att vi förlorade, sade Modin efteråt.

- Det hade varit bra med en seger, för det är alltid skönt att gå in i ett slutspel och känna att man är oslagbar.

Hellre Tyskland

Förlusten innebär att Tre Kronor möter Ryssland i kvartsfinal - en motståndare som Hardy Nilsson gärna undvikit, om han själv fått välja.

- Jag möter hellre Tyskland, sade förbundskaptenen redan inför Finlandsmatchen.

Varför?

- De är ett sämre lag än ryssarna.

Tre Kronors general manager Anders Hedberg:

- Som lag betraktat inger Ryssland mer respekt än Tyskland. Ryssarna har ett välorganiserat lag, och jag tycker att de den här säsongen har hittat tillbaka lite till det gammelryska spelet, med samma sätt att tänka och samma ryska teknik. Det är förstås omöjligt att jämföra lagen nu med de forna dagarna, men jag tycker man ändå ser vissa likheter i spelet.

Ryssarna slutade trea i fortsättningsgrupp F och har under VM slagit Italien (7-0), Norge (4-0), Schweiz (2-1) och Tyskland (3-1), men förlorat mot Tjeckien (3-4) och Kanada (1-5).

- De har en del riktigt bra spelare, säger Anders Hedberg.

- Och en sån som Alexej Jasjin kan avgöra en match på egen hand.

Det kan Tre Kronor få befara på torsdag.

Då är det vinna eller försvinna som gäller.

Jakob Sillén/TT