Nummelin förde Finland till semifinal mot USA

SPORTBLADET

KÖLN

Han bestämde sig för att bli lite mindre.

Då blev kapaciteten större.

Petteri Nummelin, 27, är backen som gick ner tio kilo, utvecklades, kom till NHL - och kan bli skyttekung i VM.

På torsdagen förde han Finland till semifinal mot USA - efter 4-1 mot Tyskland i kvartsfinalen.

Nummelin låg bakom starten som Finland behövde mot hemmanationen inför 18 500 fanatiska åskådare i gigantiska Kölnarena.

Efter 8.25 fick den före detta Frölundabacken pucken av Sami Salo i numerärt överläge. Nummelin laddade för skott och tyskarna gick ner för att täcka av - men Nummelin hittade i stället Sami Kapanen vid den bortre stolpen.

Kapanen fick fritt fram och stötte in 1-0 utan större bekymmer bakom den tyske målvakten Christian Künast.

Viktig för laget

I den andra perioden satte Nummelin igång anfallet som avgjorde kvartsfinalen, när Jukka Hentunen blev fri från blålinjen och lyfte in 3-0-målet med en backhand.

De båda assisten innebär att Nummelin stått för tolv poäng på sina sju matcher i VM hittills. Ett bra facit för en VM-spelare.

Ett lysande facit för en back.

- Han är otroligt viktig för oss, säger den finländske förbundskaptenen Hannu Aravirta till TT efter kvartsfinalsegern mot Tyskland.

- Inte bara på isen. Han är vår lagkapten och fungerar som en sol - Petteri utstrålar alltid värme som smittar av sig på de andra i laget.

I semifinalen får Finland möta USA som överraskande besegrade Kanada med 4-3 efter förlängning.

Gick ner i vikt

Redan under sina två säsonger i elitserien med Frölunda (1995/96 och 1996/97) var Nummelin en stor stjärna.

För stor, tyckte dåvarande tränaren Lasse Falk - som uppmanade finländaren att banta.

Då vägde den spelskicklige backen 93 kilo, fördelade på sina 178 centimeter.

I dag är matchvikten 83.

- Lasse hade rätt, jag vägde för mycket, erkände Nummelin tidigare under VM-veckan.

Så han bestämde sig för att gå ner i vikt för att bli en bättre hockeyspelare.

Det konceptet har lyckats.

- 93 kilo är inte bra att väga om inte allt är muskler, säger förbundskapten Aravirta och ler.

- Petteri är en ännu bättre spelare i dag, förmodligen bättre än någonsin.

"Ser bra ut"

Efter bantningskur och tre säsonger i schweiziska Davos flyttade Nummelin i höstas till NHL och nykomlingarna Columbus, där han gjort fyra mål och tolv assist på 61 matcher.

Men det är inte säkert att Nummelin stannar i Nordamerika. Enligt Sydsvenska Dagbladet är 27-åringen även aktuell för Malmö.

- De har pratat med min agent, bekräftar Nummelin.

- Jag är god vän med Joni Lius som också är aktuell för klubben. Jag känner även Juha Riihijärvi som trivs fint i Malmö.

Enligt Nummelin finns det tre alternativ för nästa säsong - fortsättning i NHL, spel i Schweiz eller i elitserien.

Men först ska han och de andra finländarna avsluta det man påbörjat.

I VM i Tyskland.

- Det ser väldigt ut för oss nu, säger Hannu Aravirta.

Jakob Sillén/TT