Tre Kronor klart för semifinal i ishockey-VM

SPORTBLADET

KÖLN

Det dröjde till 6.03 av förlängningen.

Då kom avgörandet.

Kim Johnsson sköt från blå linjen, och tog Sverige till semifinal i ishockey-VM efter 4-3 mot Ryssland i sudden death.

Kim Johnsson, NHL-proffset från New York Rangers, fick pucken av Fredrik Modin sex minuter in på förlängningen, tog ett par skär in i banan, tittade upp och sköt.

Sekunderna senare utbröt det stora segerjublet.

Tre Kronor är i semifinal mot Tjeckien, Ryssland utslaget.

- Jag såg att pucken gick in, även om skottet inte var särskilt märkvärdigt, säger Kim Johnsson i trängseln i spelargången minuterna efter den svenska nationalsången.

Inte märkvärdigt.

Men viktigt - och på rätt ställe.

Johnsson berättar:

- Jag slängde iväg ett handledsskott ganska högt eftersom deras målvakt går ner tidigt. Och det funkade ju ganska bra.

Darrig inledning

Men särskilt bra fungerade inte det svenska spelet i inledningen av matchen.

Trots förbundskapten Hardy Nilssons predikan om vikten av en bra start var det Ryssland som tilläts dominera i den första perioden.

Sverige passade fel.

Ryssland passade på.

Ledningsmålet slog ryssarna in efter 5.29, sedan Henrik Zetterberg och Andreas Salomonsson fastnat i offensiv zon och bäddat för rysk spelvändning. Jurij Kuznetsov bröt in över offensiv blå linje och sköt ett avigt skott mellan benen på Christer Olsson och in bakom en skymd Tommy Salo i det svenska målet.

Vackert - och signifikativt för den första perioden, där svenska misstag ständigt bäddade för ryska kontringar.

- Vi kan tacka Tommy (Salo) för att ryssarna inte leder med tre-fyra mål, sade den svenske lagkaptenen Jörgen Jönsson om en förstaperiod som innehöll tre ryska frilägen.

Men det skulle bli bättre.

Soloraid av Alfredsson

Efter två minuter av andra perioden drog Daniel Alfredsson iväg på en soloraid som började bakom det ryska målet och slutade i en svensk kvittering - som fick fart på Tre Kronor.

Tre minuter senare dundrade Kim Johnsson in 2-1 i numerärt överläge, på Alfredssons framspelning, och plötsligt kändes Tre Kronor betydligt hetare.

Men det var ändå Ryssland som visade kylan.

Efter Oleg Tverdovskijs 2-2-kvittering visade Alexander Zjdan känsliga handleder när han tog till vara på Daniel Tjärnqvists felpass i ryskt power play och serverade Valerij Karpov öppet mål till 3-2.

I den tredje perioden skapade Tre Kronor ett par heta chanser, bland annat en där Kristofer Ottosson sköt tätt utanför.

Efter 13.16 kom kvitteringen.

Även om beskedet lät vänta på sig.

Först efter att ha tittat noga på målkamerans repris valde den kanadensiske domaren Dave Wright att godkänna Fredrik Modins 3-3-puck, som hamnade under ryske keepern Maxim Sokolov och knappt gled in över mållinjen - ett mål som tvingade fram övertid.

Där fällde Kim Johnssons handleder avgörandet.

Möter regerande mästarna

I semifinalen på lördag väntar de regerande världsmästarna - och tjeckerna är ett av de lag som imponerat mest hittills i VM. De har ännu inte förlorat, och de har bara tappat en poäng - 2-2 mot värdlandet Tyskland i andra gruppspelsmatchen.

På torsdagen slog tjeckerna ut grannlandet Slovakien med 2-0 i en repris av fjolårets VM-final.

- Semifinalen? Ja, du... Jag måste få smälta det här innan jag funderar på den, säger Kim Johnsson.

Jakob Sillén/TT