En FAntastisk fest

Nu kan Ljungberg & co ta hem världens äldsta turnering

SPORTBLADET

Ludgate Hill, London, 20 juli 1871.

- Jag önskar mig en utmanarcup för alla lag som tillhör förbundet, sa Charles Alcock, FA:s sekreterare.

Därmed la han grunden till världens äldsta fotbollsturnering - engelska FA-cupen.

VIERAS VINNARVRÅL Patrick Viera slog till mot Tottenham i semifinalen, men i finalen väntar tuffare motstånd. Ska Fredrik Ljungberg bli andre svensk att vinna FA-cupen måste Liverpool - och Michael Owen - besegras.
Foto: AP
VIERAS VINNARVRÅL Patrick Viera slog till mot Tottenham i semifinalen, men i finalen väntar tuffare motstånd. Ska Fredrik Ljungberg bli andre svensk att vinna FA-cupen måste Liverpool - och Michael Owen - besegras.

Den första finalen avgjordes ett knappt år senare.

Wanderers besegrade Royal Engineers med 1-0 och skrev på sitt sätt fotbollshistoria.

Med åren växte sig cupen allt starkare, och i dag är finalen i maj varje år en av de största brittiska idrottshändelserna.

En som vet är Stefan Thylin.

Han har sett alla finaler - sen 1971

Som fotbollsjournalist och expert på engelsk fotboll har han följt samtliga FA-cupfinaler på plats i England sedan 1971.

- Det här blir den 31:a på raken. Snart slår jag väl något rekord, skrattar han.

Vad är det som gör FA-cupfinalen så speciell?

- All tradition som förknippas med cupen. Det är trots allt världens äldsta turnering, och finalen är som en egen kultur.

- Hela inramningen är fantastisk. Atmosfären byggs upp under veckan när matchen engagerar i stort sett hela England.

Varför började du följa finalerna?

- Jag skrev mycket fotboll, och då ville jag uppleva en av årets höjdpunkter i europeisk fotboll. I dag är utbudet så mycket större med Champions League och en mängd tv-sända matcher.

Ljungberg kan bli andre svensk

- Sen 1971 har jag inte ens varit nära att missa en final...

Från 1923 spelades finalerna på Wembley, men den klassiska arenan är under ombyggnad och därmed har arrangemanget flyttats till Millennium Stadium i Cardiff.

Mötet mellan Arsenal och Liverpool innebär att Fredrik Ljungberg har chansen att bli andre svensk, efter Anders Limpar 1995, att vinna FA-cupen.

Även Roland Nilsson och Andreas Andersson har spelat finaler, men förlorat.

Detta visste du inte om FA-cupen...

Stefan Thylins sex största finalminnen från FA-cupen:

Christoffer Bjäreborn