Kapanen sköt Finland till final

SPORTBLADET

HANNOVER (TT:S UTSÄNDE)

Sverige får möta USA i match om bronset.

Finland slog amerikanerna med 3-1 (1-0, 0-1, 2-0) i lördagens VM-semifinal.

Stor matchhjälte blev Sami Kapanen med två mål och en målgivande passning.

MATCHHJÄLTEN Sami Kapanen jublar efter ett av sina två mål mot USA.
Foto: REUTERS
MATCHHJÄLTEN Sami Kapanen jublar efter ett av sina två mål mot USA.

Kapanen låg bakom ledningsmålet som Juha Ylönen forcerade in i power play, då drygt fem minuter återstod av den första perioden.

De blåvita hade det mesta och det bästa av spelet. Men i slutet av mittperioden stack USA upp och Mike Knuble kunde slå in kvitteringspucken.

- Vi visste att det skulle bli en match med få mål. Och det var tufft inför den tredje perioden, säger Sami Kapanen.

När matchen stod och vägde i mitten av slutperioden klev 27-åringen fram. Med två mål inom loppet av 2.41 (10.16 samt 12.57) sköt Carolinaproffset Finland till final mot Tjeckien.

- Det första var ett skott som tog på en massa spelare, pucken hamnade precis framför mig och det vara bara att peta in den. Det kändes som det var ett avgörande mål.

- Det andra målet var ett direktskott som gick in mellan benen på målvakten.

Sju mål på sju matcher

Kapanen har nu gjort sju mål på sju matcher i VM. Kanske blir det fler i söndagens final mot Tjeckien.

Finland har redan säkrat den fjärde raka VM-medaljen. Men efter två silver och ett brons i de tre senaste turneringarna vill Kapanen och Finland vinna guld igen.

Finland har tagit guld en gång, 1995 då Curre Lindström ledde lejonen till världsmästartiteln i Globen.

Nu kan det vara dags igen.

- Jag sade till alla inför turneringen att vi skulle vinna. Tjeckien har vunnit guld de två senaste åren. Nu är det vår tur att vinna.

Hade du hellre mött Sverige i finalen?

- När det är final spelar det ingen roll vilket lag man möter. Även om vi slog Sverige i gruppspelet har vi haft svårt mot dem tidigare.

Det är nedsläpp för Tre Kronors bronsmatch mot USA klockan 15.00. Finalen börjar 19.00.

Lars Markusson/TT