Hans drömmar kan bli verklighet i kväll

Alavés mirakel - från division fyra till finalen mot Liverpool

SPORTBLADET

Det är inte Spanien mot England.

Det är Baskien mot Liverpool.

För elva år sedan spelade Deportivo Alavés division IV-fotboll.

I dag spelar laget Uefa-cupfinal.

geniet José Manuel Esnal, är tränare i succélaget Deportivo Alavés. Han har fört laget till en Europafinal och jagas nu av Barcelona.
Foto: AP
geniet José Manuel Esnal, är tränare i succélaget Deportivo Alavés. Han har fört laget till en Europafinal och jagas nu av Barcelona.

Quienes son Alavés?

En liten klubb, från en liten stad - med en magisk säsong.

Tre svar i ett.

Men det finns mer än så.

Den autonoma regionen Baskien har tre provinser.

Álava är en. Där finns också huvudstaden Vitoria, Gasteiz på baskiska, med omkring 200 000 invånare.

- Det är en liten stad, en bit in i landet. Klimatet är ganska kallt. Både på vintern och sommaren. Staden är inte känd för att vara den mest uppmuntrande i Spanien, säger svenske landslagsmannen Olof Mellberg, proffs i spanska Racing Santander.

- Men deras arena är riktigt fin. Vi var där för ett par veckor sedan och spelade och man märker inte av att det är en liten klubb på så sätt, säger Mellberg.

Invånarna i regionen livnär sig främst på jordbruk och turism.

Sportsligt sett pockar främst basket och cykling på intresset.

Till nu då kanske.

En kväll som den här kommer förstås alla baskiska - och spanska - ögon vara riktade mot Dortmund där Uefacupfinalen avgörs.

Tränaren hyllas för framgången

Som 80-åring är Deportivo Alavés med om sitt första stora Europaäventyr.

En saga som - enligt experterna - författas tack vare tränaren José Manuel Esnal, kallad för "Mane". Han har byggt ett lag genom förtroende.

Och tio utländska spelare.

- Det verkar som man blir bra av att spela i Alavés, säger Mellberg.

Lagets holländske mittfältsmotor Jordi Cruyff och norske backen Dan Eggen har funnit ro och blommat upp i Alavés.

Målsskytten i 4-2-3-1-systemet - och spanska ligan - heter Javi Moreno och är värvad från Barcelonas ungdomsled.

En av anledningarna till Uefacupframgångarna har varit Alavés totala respektlöshet.

Och fokuset på sitt eget spel.

Oavsett om motståndarna heter Inter, Kaiserslautern - eller Liverpool.

"Vi känner ingen fruktan"

- Det är sant att Liverpool är mer vana vid den här typen av matcher. Men vi kommer att ställa upp utan någon som helst fruktan.

- Vi är medvetna om vår modesta status, men vår moral kommer att vara på topp i finalen, säger "Mane".

Petra Thorén