Prestigemötet

Henka Gustafsson: Ibland har det varit riktigt jobbigt

SPORTBLADET

SANNAHED

Henrik Gustafsson, om någon, skulle bli vår stora speedwaystjärna efter världsmästaren Per Jonsson.

Men supertalangen hamnade i skuggan av Tony Rickardsson.

Där har han blivit kvar - i tio år.

- Ibland har det varit riktigt jobbigt, säger 30-åringen.

Höjdarnas hälsning Tony Rickardsson gratulerar Henrik Gustafsson till Indianernas vinst i går. I och med segern klättrar Kumlalaget till en tredjeplats i elitserien efter tre körda omgångar. Men i den personliga fajten var det ändå Rickardsson som vann. Han körde fullt och tog 15 förarpoäng mot Henkas nio.
Foto: JONAS BILBERG
Höjdarnas hälsning Tony Rickardsson gratulerar Henrik Gustafsson till Indianernas vinst i går. I och med segern klättrar Kumlalaget till en tredjeplats i elitserien efter tre körda omgångar. Men i den personliga fajten var det ändå Rickardsson som vann. Han körde fullt och tog 15 förarpoäng mot Henkas nio.

Indianerna slog regerande svenska mästarna Masarna med 49-47 hemma på motorstadion i Sannahed utanför Kumla i går.

Det var ett känsloladdat möte.

Framförallt mellan lagens kaptener, 30-åringarna Henrik Gustafsson och Tony Rickardsson.

Han som skulle bli den störste ville så gärna besegra han som blev störst.

- Jo, det är mycket prestige när vi möts. Jag försöker slå alla, men det är extra skönt att slå Tony. Han har ju dominerat de senaste åren, säger Henka.

Den störste - som junior

Men som junior var det han som var kung.

Henrik Gustafsson vann JSM fyra år i följd och gjorde sin första elitseriematch redan som 16-åring.

- Det var mot Solkatterna från Karlstad. Jag tog fullt, åtta plus en poäng på tre heat. Det är en svårslagen debut, säger Henka.

Som senior har han fortsatt att imponera, men ändå hamnat i skymundan av Tony Rickardsson. När Henka blev svensk mästare i Målilla förra året var huvudnyheten att Tony Rickardsson inte vann.

Älskar att spöa Tony

När han blev tvåa och bäste svensk i årets första VM-deltävling fick Tony Rickardsson rubrikerna för att han blev fyra.

Det måste ha varit skönt att slå honom i lagmatchen i kväll?

- Ja, Masarna är ju regerande mästare och i dag, när Tony körde som han gjorde, hade de inget att skylla på.

När tog Tony över kungakronan, egentligen?

- Det vände när han blev VM-tvåa i Göteborg (1991).

- Dessförinnan spöade jag honom jämt. Jag vann det mesta som junior och väntade bara på den dag jag skulle bli världsmästare.

- Så kändes det faktiskt, säger Henrik Gustafsson.

Men?

- Jag har blivit fyra, femma och sexa i VM och varit nöjd med det.

- Det är svårt att förklara riktigt , men i den här sporten måste man ha rätt inställning på både cyklar och huvud.

Har du gett upp hoppet om att bli världsmästare?

- Nej, jag tycker att jag har visat att jag fortfarande hänger med, säger Henrik Gustafsson.

Stefan Holm