357 mil - på 21 dagar...

Dags för 84:e Giro d’Italia och jakten på den rosa ledartröjan

SPORTBLADET

”Prolog”.

Enligt nationalencyklopedin är det samma sak som ”inledningen av ett konstnärligt verk”.

I dag börjar Giro d"Italia.

Med prologen.

I dag glittrar 200 vackra cyklister sig igenom 7,6 kilometer i Pescara på italienska östkusten.

Sedan har det börjat.

Girot.

Det finns inget större.

Cykelsportens tre stora tourer får Sydeuropa att vibrera på somrarna, de fyller tidningarna och tv-sändningarna med sagor om hjältar och äventyr som egentligen inte finns längre.

Den som vinner Girots första etapp belönas dubbelt.

Med 500 flaskor vin.

Och en plats i historien.

Cyklisterna, den moderna tidens gladiatorer, kör sedan 357 mil genom Italien och Slovenien, uppdelat på 21 etapper.

Plågas 17 mil per dag på sadeln - har en vilodag"

I snitt 17 mil om dagen, bara en vilodag.

Varje ryck registreras och kommenteras av stallens managers, som ger cyklisterna order över radio (mobiltelefoner lär ha förbjudits när Mario Cipollini, Giro-kungen, ringde till kompisar från klungan").

Cykel är taktik, teknik, lagarbete - och extremt oförutsägbart.

Samma gäller det 84:e Giro d"Italia.

- Ett väldigt osäkert Giro, med färre tempo- och bergskilometer, har Marco "Piraten" Pantani sagt.

Han menar, att det är läge för Jan Ullrich, tyska Telekom-stallets nummer ett. Upplägget passar Ullrich, och i höstas förstärkte Telekom med att chockvärva Lance Armstrongs högra hand, Kev Livingston.

"Piraten" tillhör inte favoriterna.

Men den "lille Piraten" gör det.

Stefano Garzelli kallades så, när han vann Giro d"Italia för Mercatone Uno i fjol. Nu kör han för Mapei-Quick Step.

- Jag tror att det kommer att vara ett öppet giro, in i det sista, säger han.

Det är mycket möjligt.

Välbevakat kommer det definitivt att vara.

I tv och tidningar framställs Girot som ett slag, ett krig.

Det är hjältarnas kamp - mot elementen, mot onda berg och djävulska stup.

Det är hjärnornas och de lojala medhjälparnas kamp - för hjälten, mot de andra stallens stjärnor.

För några år sedan upptäckte jag en essä av den franske semiotikern Roland Barthes.

"Tour de France som hjältedikt".

Det är bland det bästa jag läst om idrott.

Barthes skriver om cykelsportens inneboende mytologi, han skriver om rycket som ett "elektriskt tillflöde" som får cyklisterna att "fullborda övermänskliga hjältedåd".

Giro d"Italia förtjänar en ren cykelhjälte

Men han skriver också om hoten mot sporten.

Om dopning.

"Att dopa en tävlingscyklist är lika kriminellt och vanvördigt som att vilja likna Gud".

Barthes skrev det där 1955.

Det gäller fortfarande.

Franska tidningen Les Echos har gjort en opinionsundersökning om vilka sporter som anses innehålla mest dopning.

Cykelsporten kom etta.

Marco Pantani, en av de största, är en av dem som åkt dit med för höga blodvärden.

- I dag är min enda önskan att lyckas bli en av de många, jag har betalat priset, säger han till Gazzetta dello Sport.

Jag hoppas att han lyckas.

1998 vann Pantani Girot, hans maglia rosa (den rosa ledartröjan) finns här på redaktionen. Han är en hjälte.

Cykelsporten och Giro d"Italia förtjänar rena hjältar.

Och deras fullbordade, övermänskliga hjältedåd.

Här är de fem tuffaste etapperna

Simon Bank